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Bush firme respecto agenda de libre comercio, dice secretario de Comercio

Comprometido a trabajar con nuevo Congreso para lograr más acuerdos comerciales

Publicado: 8 de enero, 2007

Secretario de Comercio de Estados Unidos, Carlos M. GutiérrezWashington — Al explorar elementos comunes con el 110 Congreso, el presidente Bush mantendrá su política de abiertos y con ese fin solicitará nuevos acuerdos de libre comercio, explicó el secretario de Comercio de Estados Unidos, Carlos M. Gutiérrez.

En relación con la pérdida de puestos de trabajo en Estados Unidos, que se alega es causada por el libre comercio, Gutiérrez dijo que el proteccionismo no conserva los empleos. “La única manera de proteger los empleos estadounidenses es fomentar la innovación, ampliar la capacitación profesional, promover la inversión privada y competir y para hacerlo es necesario seguir abriendo mercados en todo el mundo” comentó el 5 de enero en la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Washington.

El Congreso tiene que abordar cuatro nuevos acuerdos de libre comercio. Tres de ellos con países en América Latina (Colombia, Perú y Panamá). (Ver artículo relacionado). El cuarto con Corea del Sur, que según Gutiérrez “será el acuerdo más grande en Asia y nuestro acuerdo más amplio después de NAFTA”.

El secretario de Comercio manifestó que las exportaciones estadounidenses se han incrementado a un ritmo anual del 5,8 por ciento desde que el presidente Bush asumió la presidencia.

“En 2005, Estados Unidos fue el principal exportador de bienes y servicios en el mundo, con 1,3 billones de dólares. El 2006 será otro año récord. En octubre, la cifra total de exportaciones creció del 13,1 por ciento en el mismo período del año anterior, mientras que las importaciones crecieron 11,7 por ciento. Las exportaciones a China aumentaron 34 por ciento. Las importaciones de China crecieron 17,6 por ciento”, comentó.

Gutiérrez atribuyó estos incrementos en las exportaciones estadounidenses a los acuerdos de libre comercio. “Aunque los países con los que hay acuerdos de libre comercio suman sólo el 7,3 por ciento del producto interno bruto del mundo, las exportaciones a estos países comprenden un 42,5 por ciento de las exportaciones de Estados Unidos” explicó.

El secretario de Comercio explicó además que Estados Unidos sigue comprometido con una apertura más amplia de los mercados internacionales y está “trabajando con ahínco” en impulsar las negociaciones de Dohá de la Organización Mundial del Comercio que se encuentran paralizadas.

Gutiérrez mencionó la importancia de prorrogar la autoridad presidencial de promoción comercial, con la cual el presidente de Estados Unidos negocia los acuerdos comerciales y el Congreso únicamente se limita a aprobarlos o rechazarlos sin enmiendas. Algunos expertos opinan que la ampliación de esta autoridad enfrenta una batalla cuesta arriba en el nuevo Congreso con mayoría demócrata.

Los críticos opinan que la autoridad de promoción comercial otorga demasiado poder al presidente y limita la autoridad de supervisión de la rama legislativa. Sin embargo, Gutiérrez dijo que esta autoridad es “decisiva” para la promoción del libre comercio y “ningún presidente debe carecer de la misma”. (Ver artículo relacionado).

El secretario de Comercio dijo también que la economía de Estados Unidos ha empezado a experimentar una falta de mano de obra, incluyendo la de trabajadores especializados, y que la tasa de desempleo es de 4,5 por ciento. “Tenemos que atraer y mantener el talento que llega a Estados Unidos en la actualidad, que estudia en nuestras universidades y luego regresa a sus lugares de origen para competir contra nosotros. Por tanto, necesitamos una reforma de inmigración para trabajadores especializados”, comentó.

Gutiérrez reiteró que la administración Bush quiere una reforma inmigratoria completa que incluya, además de mejor control de las fronteras, un programa de trabajadores temporales y “un camino a la legalización de trabajadores que puedan cumplir los requisitos correspondientes”.

El texto completo de las declaraciones del secretario Gutiérrez está disponible en inglés en el sitio web del Departamento de Comercio.

 
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