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Comisiones del Senado se centrarán en comercio, energía y agricultura

Examinarán acuerdos de libre comercio

Publicado: 8 de enero, 2007

Washington – Los nuevos líderes de las comisiones del Senado encargadas de redactar legislación sobre importantes cuestiones económicas nacionales e internacionales, han dicho que entre sus prioridades internacionales claves para 2007 figuran los acuerdos de libre comercio, la nueva ley de agricultura, la mejora de la eficiencia energética y medidas más enérgicas para parar el financiamiento del terrorismo.

Las elecciones legislativas de noviembre de 2006 dieron al partido demócrata la mayoría en el Senado y en las comisiones de dicha cámara. (Véase artículo relacionado).

A continuación una breve reseña del Servicio Noticioso desde Washington sobre algunos de los temas claves que abordarán las comisiones del Senado en el 110 Congreso:

AGRICULTURA, NUTRICIÓN y SILVICULTURA

Bajo la dirección de Tom Harkin, senador de Iowa, y el miembro principal de la minoría, el republicano Saxby Chambliss de Georgia, la comisión tiene previsto examinar un nuevo proyecto de ley agrícola plurianual que brindaría protección a los ingresos de los agricultores estadounidenses, pero reduciría también las subvenciones del gobierno que perjudican a los agricultores extranjeros, en particular a aquellos en países en desarrollo.

Se espera que la comisión inste al Representante de Comercio de Estados Unidos a que urja a la Organización Mundial del Comercio que mejore el cumplimiento de las normas relativas a la prohibición de programas que obstaculizan las exportaciones agrícolas de Estados Unidos por razones que no se fundamentan en la ciencia. Como parte del proyecto de ley agrícola, Harkin probablemente intentará fomentar el desarrollo de los biocombustibles a fin de reducir la dependencia estadounidense de fuentes de energía extranjeras.

BANCA, VIVIENDA Y ASUNTOS URBANÍSTICOS

Bajo la dirección de Christopher Dodd, senador de Connecticut, y el miembro principal de la minoría, el republicano Richard Shelby de Alabama, se espera que la comisión celebre audiencias de supervisión, y si es necesario proponga legislación para mejorar las actividades de Estados Unidos encaminadas a parar el financiamiento del terrorismo.

En el marco de dichas acciones, Dodd tiene previsto poner su atención en las operaciones de tráfico de drogas y lavado de dinero de los narcotraficantes. También espera que se apruebe legislación que mejore la seguridad en el transporte. La comisión considerará también extender la Ley de Seguro contra el Riesgo del Terrorismo que vence a finales del 2007 y que protege a las empresas contra las repercusiones económicas de atentados terroristas. La comisión examinará también las normas de inversión extranjera, en particular en lo relativo a aspectos de seguridad portuaria.

Además, es probable que la comisión prosiga su revisión de la ley Sarbanes-Oxley, que en el año 2002 reformó la buena gestión empresarial e impuso nuevos requisitos de declaración de la situación financiera y contabilidad pública. Dada la presión cada vez mayor por parte de pequeñas empresas, grandes compañías, empresas extranjeras y, en fechas recientes, del secretario de Hacienda Henry Paulson, puede ser que la comisión decida modificar la ley para reducir la carga y los gastos que impone sobre las empresas. Tanto Dodd como Shelby han planteado sus preocupaciones sobre la manipulación de la moneda por parte de China.

ENERGÍA Y RECURSOS NATURALES

Bajo la dirección del demócrata Jeff Bingaman de Nuevo México, y el miembro principal de la minoría, el republicano Pete Domenici, también del mismo estado, se prevé que esta comisión examine maneras de mejorar la eficiencia energética de Estados Unidos y reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, el portavoz de la oficina de Bingaman declaró que los demócratas no tienen previsto ningún proyecto de ley importante sobre energía para 2007.

“Vamos a redactar legislación más reducida, más fácil de administrar y más digerible”, dijo Bill Wicker, el portavoz de Bingaman.

El cambio más notable en política energética podría incluirse en un proyecto de ley agrícola que el Congreso espera considerar y que probablemente conceda nuevos incentivos para la producción de etanol.

FINANZAS

Bajo la presidencia de Max Baucus de Montana, y el miembro principal de la minoría, el republicano Charles Grassley de Iowa, la comisión de Finanzas tiene previsto encargarse de la aplicación de legislación sobre acuerdos de libre comercio (ALC) con Colombia, Panamá y Perú (y más tarde con Corea del Sur, Malasia y Tailandia, siempre y cuando hayan concluido las negociaciones de los tres últimos ALC).

A Baucus se lo conoce por su apoyo al libre comercio y votó a favor de la puesta en vigor de ALC anteriores que fueron objeto de crítica por parte de otros demócratas. Pero es posible que le sea difícil convencer a otros demócratas cuando el presidente Bush solicite, tal como se espera, la renovación de su autoridad de promoción comercial que termina en julio. De conformidad con esta autoridad, el presidente está autorizado a presentar acuerdos comerciales al Senado para su aprobación o rechazo, sin posibilidad de enmiendas. Baucus apoya la renovación de dicho poder pero, tal como declaró por escrito el 4 de enero, “dada la mejor capacidad de aplicación comercial y mejores disposiciones ambientales y laborales ... conforme abordamos el fin de la autoridad de promoción comercial, tenemos que afrontar el lado negativo de la globalización, sobre todo el desplazamiento de los trabajadores y el insostenible déficit comercial”.

 
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