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Programas de computadora gratuitos ayudarán a cerrar brecha digital en educación

Maestros de todo el mundo podrán compartir materiales y crear comunidades

Publicado: 17 de enero, 2007

Washington – La organización Maestros sin Fronteras (TWB) dice que para principios de 2007 habrá disponibles programas de computadora gratuitos que permitirán a los maestros en el mundo entero compartir materiales educativos, crear comunidades y colaborar en proyectos.

Según esta organización que ha elaborado los programas, estos nuevos instrumentos proporcionarán a los 59 millones de maestros en el mundo fácil acceso a materiales educativos que han estado disponibles previamente sólo en países desarrollados con acceso a conexión de alta velocidad a Internet y complejas redes y plataformas informáticas (programas de computación que a su vez proporcionan el marco para las diversas aplicaciones y programas). (Ver nota relacionada)

“La nueva división digital no es entre el este y el oeste, o incluso entre lo rural y lo urbano, es entre aquellos que tienen plataformas y redes y aquellos que no las tienen”, comentó Fred Mednick, el presidente y fundador de Maestros sin fronteras. Los nuevos programas, llamados Herramientas TWB (TWB Tools), son muy flexibles, explicó Mednick al Servicio Noticioso en una entrevista por correo electrónico el 11 de enero. Las varias herramientas “son de fácil manejo para crear contenido y facilitar la colaboración, manejo de las aulas, adaptación de textos para que cumplan con los contextos locales -- en hoja impresa, PDF, CD-ROM, etc. ...disponibles en todo tipo de plataformas. El lector fuera línea (TWB Reader) permite explorar versiones de libros de texto digitales de modo que el usuario pueda destacar con un marcador, marcar una página, y crear notas que se puede cargar cuando regresa a la Internet. Puede funcionar también con varios idiomas e incluye un teclado universal”, comentó.

Mednick, que es un antiguo maestro y director de una escuela secundaria en el estado de Washington, declaró que las Herramientas TWB harán más fácil la colaboración entre maestros al crear grupos y trabajar en páginas individuales o al crear y compartir galerías, diálogos electrónicos, foros, comentarios de noticias y marcas de páginas. “Uno puede formar un grupo en segundos y tener acceso inmediato a todas las herramientas de autor y colaboración” dijo.

Una herramienta, TWB en el aula (TWB Classroom), ofrecerá un modelo de manejo de aula desde preescolar hasta el último año de escuela secundaria “que permitirá a los maestros inscribir alumnos, crear asignaciones, diarios, portafolios y por supuesto, materiales en sí mismos, así como calificar y anotar detalles de cada caso para poder ofrecer un sistema seguro en el que la educación y el niño no se separen” comentó Mednick. Destacó que muchos estudiantes cambian de escuela a escuela, especialmente entre familias de inmigrantes. “Cuando vuelven al sistema, su expediente no siempre va con ellos. Pero con un portafolio del alumno y las notas de su caso, la escuela que lo recibe puede ponerse al día”.

NO ES NECESARIO TENER CONOCIMIENTOS DE PROGRAMACIÓN

El maestro no necesita tener ningún conocimiento de programación de computadoras para usar las nuevas Herramientas TWB. “Hay iconos con los que todos estamos familiarizados y un editor que ayuda a las personas a que se concentren en el contenido y no en la codificación” explicó Mednick.

Los maestros también encontrarán fácil importar materiales de otras plataformas abiertas que ofrecen material informático de enseñanza gratuito, así como exportar contenido desde el lector TWB, dijo. Mednick destacó también que la interoperabilidad y “la sensación de poder compartir” son muy importantes.

Las Herramientas TWB contendrán en principio una pequeña biblioteca que comprenderá principalmente libros TWB, cinco cursos completos de desarrollo profesional y “todas las herramientas que uno necesita para construir su propia biblioteca y/o contribuir a la biblioteca principal” dijo. Mednick añadió que será “muy fácil importar más, para que las comunidades locales tengan una base de contenido sobre la que pueden trabajar – para copiar, mezclar, utilizar varias veces, adaptar y adoptar”.

Dijo que su organización es “inundada con donaciones de contenido de UNICEF, PNUD [Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo], empresas de capacitación de computación, ONG [organizaciones no gubernamentales].”

Maestros sin Fronteras trabaja para asegurar que los derechos de propiedad intelectual permanecen protegidos, explicó Mednick. “Queremos asegurarnos de que si los usuarios de TWB adaptan contenidos de otros sitios, los autores originales reciban la atribución adecuada y aprueben el uso de su obra de este modo”.

MOBILIZACIÓN DE LOS MAESTROS HACIA LA CAUSA DEL DESARROLLO

“Esperamos llegar a cientos de miles de maestros, para continuar desarrollando la plataforma de modo que se haga más accesible” dijo, y añadió que quiere formar alianzas con ONG, universidades, ministerios de educación y organismos tales como el Departamento de Estado, las Naciones Unidas y el Banco Mundial.

Los maestros, comentó Mednick, son “el grupo profesional con más capacitación en el mundo y la clave de un futuro sostenible y sano. Saben quién esta enfermo, quién no está en el aula, quién está avanzando y quién no, quién es un huérfano del SIDA, quién está atrapado en las drogas, el ejército o el comercio sexual. Administran las vacunas de la polio, viven en las comunidades, conocen a las familias. En resumen, los maestros constituyen una fuerza de desarrollo infrautilizada”.

Maestros sin Fronteras, con sede en el estado de Washington, está compuesta de maestros y voluntarios que representan a 84 países, fue fundada en el año 2000 con el objetivo de cerrar la brecha educativa mediante el desarrollo profesional de maestros y la comunidad de educación, Tiene oficinas en nueve países.

Se prevé que las Herramientas TWB estarán disponibles en febrero de 2007 en el sitio web, en inglés, Teachers Without Borders.

Jeffrey Thomas
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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