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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Grupo de congresistas negros propugna asuntos relacionados con las minorías

Organización de 43 miembros considerada entre las más poderosas de Washington

Publicado: 19 de enero, 2007

Washington – En 1969, trece legisladores afroamericanos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos vieron la necesidad de unirse para llamar la atención sobre los temas relacionados con los estadounidenses afro americanos y otras minorías. Hoy día, el grupo que fundaron, el grupo de legisladores negros, es considerado por muchos expertos políticos una de las organizaciones más poderosas en Washington.

Los 43 miembros del grupo de legisladores negros representantes de una multitud de regiones, comprenden este grupo que oficialmente no es partidista aunque en la actualidad está compuesto enteramente por demócratas, 42 de ellos son miembros de la Cámara de Representantes (dos son delegados sin voto del Distrito de Colombia y de las Islas Vírgenes estadounidenses) y uno es miembro del Senado.

La representante Carolyn Cheeks Kilpatrick, demócrata de Michigan y presidenta del grupo, declaró en una conferencia de prensa que tuvo lugar en diciembre de 2006 que en los 35 años de existencia del grupo, este ha sido la “conciencia de la Cámara de Representantes de Estados Unidos”.

Los miembros originales que lo fundaron, crearon lo que en aquél momento se llamaba una comisión democrática selecta (especial), creyendo que al hablar con una sola voz tendrían más poder. Según el sitio web del grupo de legisladores negros, su meta era “promover el bienestar del público por medio de legislación diseñada para cubrir las necesidades de millones de ciudadanos desfavorecidos.” La organización cambió su nombre a grupo de legisladores negros en 1971.

En la actualidad el grupo intenta representar los intereses de las minorías al redactar legislación sobre temas importantes para estos colectivos, trabajando con líderes afroamericanos en los gobiernos locales y proporcionando servicios a sus votantes. Trabaja estrechamente con otros grupos minoritarios incluyendo el grupo de legisladores hispanos y el grupo congresional de estadounidenses de ascendencia asiática y pacífica.

Junto con los temas internos de índole política, social y económica en que la organización trabaja, el grupo ha permanecido activo también en asuntos internacionales. Encabezó muchas de las llamadas de atención de Estados Unidos para poner fin al sistema de apartheid en Sudáfrica. En 1986 el grupo tuvo un papel influyente para conseguir que el Congreso aprobase una ley imponiendo sanciones económicas a aquél país que ejercieran presión para terminar con el apartheid.

Hoy día el grupo sigue denunciando las violaciones de derechos humanos en todo el mundo, particularmente en la región de Darfur en Sudán. “El grupo de legisladores negros ha estado al frente de la declaración de genocidio en Darfur y ha presionado al gobierno de Estados Unidos y a otros países en el mundo a participar más activamente en intentar detener el genocidio”, dijo en una conferencia de prensa de diciembre de 2006 el representante Donald Payne, miembro del grupo y demócrata de Nueva Jersey.

El grupo ha trabajado para terminar con los abusos de derechos humanos en la región sudanesa y se ha reunido con líderes influyentes de la Unión Africana y China que han estado involucrados en el asunto, así como con el embajador especial estadounidense para Sudán Andrew Natsios. Los miembros del grupo de legisladores negros estuvieron entre los arrestados que protestaban enfrente de la embajada sudanesa en Washington en mayo de 2006, cuando intentaban llamar la atención sobre el asunto.

En el 110 Congreso, miembros del grupo de legisladores negros presiden más de 25 comisiones y subcomisiones. Entre estas están la Comisión de Asuntos Judiciales, la Comisión de Medios y Arbitrios y la Comisión de Administración de la Cámara de Representantes. Por esta razón la mayoría de la legislación que es revisada por las comisiones, pasará por la supervisión de al menos un miembro del grupo de legisladores negros.

Hay alrededor de 200 grupos de este tipo (“caucus”), grupos informales basados en intereses comunes respecto de un tema. Existen tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado. El término “caucus”, en inglés, se refiere tanto al grupo como a las reuniones que celebra. (Véase artículo relacionado).

Para más información, véase El Congreso de Estados Unidos.

Michelle Austein
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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