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Campañas para elección presidencial de 2008 en EE.UU. empiezan temprano

Muchos han anunciado su interés en el más alto cargo

Publicado: 23 de enero, 2007

(© AP Images)
Senador demócrata Barack Obama
(© AP Images)
Senador republicano John McCain
Washington – La campaña para la elección presidencial de 2008 ha empezado extraordinariamente temprano, según indica el director de una organización líder en las encuestas de opinión pública.

Aunque las elecciones no se celebrarán hasta el 4 de noviembre de 2008, muchos de los posibles contendientes ya han anunciado su interés en presentarse para el más alto cargo en Estados Unidos, comentó Frank Newport, editor en jefe de la empresa de sondeos Gallup. Lo más probable es que aquellos que no han sacado a la luz sus intenciones lo hagan pronto si quieren ser competitivos, explicó durante una video conferencia digital de prensa celebrada el 18 de enero en el Centro de la Prensa Extranjera del Departamento de Estado en Nueva York.

A pesar del hecho de que faltan todavía unos dos años para las elecciones, los debates y foros locales con los candidatos presidenciales empiezan ya en febrero.

Dos eventos con candidatos que es probable que reciban mucha atención son los debates de Nueva Hampshire el 4 y 5 de abril y los debates de Carolina del Sur el 26 de abril y el 15 de mayo. En la política estadounidense comúnmente se realizan debates públicos que permiten que los candidatos presenten sus puntos de vista al responder a preguntas de los medios de comunicación o del público.

Estos dos debates son importantes porque Nueva Hampshire y Carolina del Sur son algunos de los primeros estados que celebran elecciones primarias, que consisten en elecciones a nivel estatal en las que los votantes eligen el candidato de un partido que competirá contra candidatos de otros partidos políticos más tarde en la elección general. Las primarias de 2008 empiezan en enero de 2008 así como las asambleas electorales del partido para designar candidatos.

Además, grupos de defensa de distintas causas han empezado sus campañas de anuncios de televisión por los candidatos que ellos apoyan.

Newport citó varias razones para este temprano comienzo. Una es que ésta es la primera elección presidencial desde 1952 en la que ni el presidente ni el vicepresidente actuales serán designados por el partido para el puesto de presidente. Esto proporciona una gran oportunidad a los candidatos de ambos partidos, “ya que abre ciertamente ambos lados del espectro” dijo.

Los votantes también tienen mayor interés en esta elección debido en parte a sus intensos sentimientos respecto a la actual política exterior de Estados Unidos. Cuando los asuntos de política exterior están entre las preocupaciones más importantes de los estadounidenses los votantes tienen mayor interés en la campaña presidencial, explicó. (Ver artículo relacionado)

La guerra en Iraq fue un asunto predominante en las elecciones de mitad de período de 2006 y Newport dijo que parece que será el tema dominante durante el próximo año. No hay otro tema que pueda compararse con éste” destacó Newport. Reconoció, sin embargo, que esto podría cambiar en los próximos 18 meses.

Entre los republicanos que están considerando la candidatura a la presidencia están el ex alcalde de Nueva York, Rudy Giuliani; el senador de Arizona John McCain; el ex gobernador de Massachusetts Mitt Romney; el ex gobernador de Wisconsin y ex secretario de Salud y Servicios Humanos Tommy Thompson; y el ex gobernador de Virginia Jim Gilmore. Todos han formado comités exploratorios. En el lado demócrata el senador de Illinois Barack Obama, la senadora de NuevaYork y ex primera dama Hillary Rodham Clinton y el gobernador de Nuevo México y ex embajador de EE.UU. en la ONU Bill Richardson también han formado un comité exploratorio.

El establecimiento de tal comité es con frecuencia uno de los primeros pasos que dan los que tienen la intención de postularse a la presidencia, aunque no es un requisito necesario. Los candidatos utilizan estos comités para obtener información que les ayude a decidir si presentarse formalmente su candidatura presidencial. Estos comités también pueden recaudar fondos para posibles candidatos.

Algunos políticos ya han anunciado su candidatura a la presidencia y se espera que otros lo hagan pronto. Los informes de los medios de comunicación indican que el senador de Kansas Sam Brownback anunciará el 20 de enero su candidatura a la presidencia por el partido republicano. El senador de Connecticut Christopher Dodd y el ex candidato a vicepresidente John Edwards se encuentran entre los que han anunciado oficialmente su candidatura por los demócratas.

Es posible que otros se unan a la competición, dijo Newport, y añadió que también existe la posibilidad de que haya candidatos de otros partidos distintos al republicano y el demócrata.

Aunque Gallup y otros grupos de opinión pública llevan a cabo encuestas que miden las preferencias de los estadounidenses es aún muy pronto para determinar quiénes serán los contendientes principales, explicó Newport. Por ejemplo, en febrero de 1991, el entonces gobernador de Arkansas Bill Clinton estaba en onceavo lugar entre los candidatos demócratas potenciales, y sólo le favorecía el 2 por ciento de los encuestados. En noviembre de 1992, ganó la elección a la presidencia.

Para más información véase Diálogos de democracia: Elecciones libres y justas.

Michelle Austein
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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