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Mes de la Historia Afronorteamericana demuestra determinación y triunfo

Contribuciones de afronorteamericanos en EE.UU. se destacan cada febrero

Publicado: 30 de enero, 2007 > Proclama presidencial del Mes Nacional de la Historia Afronorteamericana  

[Foto: Servicio de Parques Nacionales]
Carter G. Woodson
Washington – Cada febrero, el Mes de la Historia Afronorteamericana, nos recuerda las dificultades que millones de ciudadanos estadounidenses experimentaron contra los obstáculos más devastadores de la esclavitud, los prejuicios y la pobreza, y celebra sus contribuciones a la vida cultural y política del país.

La celebración anual de 2007 marca la número 81 desde que Carter G. Woodson, un destacado académico e historiador, instituyó la Semana de la Historia de los Negros en 1926. El eligió la segunda semana de febrero para que coincidiera con los cumpleaños del presidente Abraham Lincoln y del abolicionista del siglo XIX, Frederick Douglass.

El primer Mes de la Historia Afronorteamericana oficial lo anunció en 1976 el presidente Gerald R. Ford, quien instó a los estadounidenses a “buscar la oportunidad para honrar los logros de los afronorteamericanos, con mucha frecuencia ignorados, en todas las áreas de actividad de nuestra historia”.

Woodson, hijo de antiguos esclavos de Virginia, se dio cuenta de que las dificultades y los logros de los estadounidenses de ascendencia africana eran ignorados o malinterpretados. Fundó la Asociación para el Estudio de la Vida e Historia de los Negros (Association for the Study of Negro Life and History - ASALH) que publica una revista académica y establece cada año el tema del Mes de la Historia Afronorteamericana.

ASALH tiene su sede en Washington, donde Woodson vivió desde 1915 hasta su muerte en 1950. Su hogar está designado como lugar histórico nacional.

El tema para 2007: “De la esclavitud a la libertad: Africanos en las Américas” toma su nombre del libro que el historiador John Hope Franklin publicó en 1947 y que se titula From Slavery to Freedom, explicó en una entrevista telefónica John Fleming, el presidente de ASALH.

“Ciertamente, las dificultades han sido un tema continuo en nuestra historia desde el principio” comentó Fleming, que es vicepresidente de museos del Centro de Museos de Cincinnati.

(Foto: USPS)
Este sello estadounidense del 2007 rinde homenaje a la primera dama del jazz: Ella Fitzgerald.
Fleming cree que el Mes de la Historia Afronorteamericana debe concentrarse tanto en los aspectos positivos como negativos de la experiencia de los negros. “No éramos esclavos antes de ser capturados en África”, comentó Fleming, “y aunque la esclavitud fue parte de nuestra experiencia durante 250 años, tenemos ciento y pico de años de libertad que también debemos tratar. No intento reducir la importancia del período de la esclavitud, pero no es el aspecto más completo”.

Fleming dijo que ha visto “progreso sustantivo en muchos frentes” y destacó que alrededor del 10 por ciento de los representantes en el Congreso son negros, así como cientos de alcaldes en todo Estados Unidos. “Ha habido un progreso sustantivo en el movimiento hacia la clase media y hacia varias profesiones” comentó Fleming.

“Al mismo tiempo, hay problemas mayores que todavía hay que tratar, por ejemplo, el de la subclase permanente que existe en las áreas urbanas hoy día, ya que no parece posible romper el ciclo de pobreza. Y también hay algunos focos importantes de pobreza rural”, añadió.

“Me alegro de que vayan a construir el Museo Nacional Afronorteamericano en el Paseo Nacional [de Washington], ello narrará una historia mucho más amplia” comentó Fleming. En 2003 el presidente George W. Bush firmó legislación para el establecimiento del museo en el Paseo Nacional de Washington.

“Al hablar con los jóvenes, estudiantes blancos y negros, es impresionante falta de conocimiento sobre la historia afronorteamericana” dijo Fleming. Esto aplica también a la población en eral, dijo; “es por ello que Carter G. Woodson inició por primera vez la Semana de la Historia de los Negros.

“Pienso que la historia afronorteamericana recibe más atención en febrero que en ninguna otra época del año” dijo, y “me parece que es una oportunidad para aquellos que trabajamos en este campo de destacar algo que debería estudiarse durante el año”.

Cada año el presidente de Estados Unidos rinde homenaje al Mes de la Historia Afronorteamericana con una proclama y una celebración en la Casa Blanca. Los estados y ciudades también celebran sus propios actos en el país, y los medios de comunicación destacan temas relacionados con la historia afronorteamericana.

“Los afronorteamericanos han sido parte integral de Estados Unidos por generaciones y nuestro país es más fuerte gracias a sus contribuciones” dice Bush en la proclama de este año que emitió el 26 de enero, “Todos los estadounidenses pueden estar orgullosos de los progresos que hemos hecho, sin embargo, el trabajo ... no ha terminado”. (Ver texto relacionado).

Para más información sobre la sociedad estadounidense, véase Sociedad y valores estadounidenses.

Para más información, en inglés, sobre la vida e historia afronorteamericana, véase el sitio web de ASALH.

Louise Fenner
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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