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Internet permite ver al Congreso de EE.UU. en acción

Sitios web permiten a ciudadanos comunicarse con su gobierno

Publicado: 5 de febrero, 2007

Washington -- La Internet ha incrementado las oportunidades para que los estadounidenses conozcan la rama legislativa e interactúen con sus líderes en el Congreso, al permitirles acceso a los textos de las leyes y a observar el proceso de toma de decisiones en acción.

Quienes están interesados en conocer el trabajo que actualmente hace la rama legislativa pueden hallar información en las páginas web del Congreso. El sitio de la Cámara de Representantes publica un horario semanal de sesiones y vistas a celebrar, y así lo hace también el sitio del Senado. El sitio del Senado publica también una lista de las votaciones realizadas.

Muchas comisiones del congreso emiten por vídeo en vivo sus sesiones a través de las páginas web. Varios medios de comunicación también muestran vídeos en vivo de las votaciones y debates que tienen lugar en los hemiciclos de la Cámara de Representantes y el Senado. Uno de los más conocidos es C-Span, un canal de cable privado y sin finalidad de lucro que proporciona cobertura televisiva de la Cámara de Representantes y el Senado para 86 millones de hogares estadounidenses. El sitio web de C-Span también ofrece vídeo en directo.

Con la transmisión en la red de las sesiones y los informes y declaraciones disponibles en línea en directo, la comunicación de Internet ha resultado con toda probabilidad en una rama legislativa que rinde más cuentas, comentó al Servicio Noticioso Dennis Johnson, profesor asociado de administración política de la Universidad George Washington. Johnson es autor del libro Congress Online: Bridging the Gap Between Citizens and Their Representatives (El Congreso en Línea: Cerrando la brecha entre los ciudadanos y sus representantes).

La Internet también ha cambiado el modo en que los estadounidenses interactúan con los líderes que han elegido, explicó Johnson. Casi todos los representantes elegidos tienen un sitio web que permite a los constituyentes enviarles mensajes.

Algunos legisladores familiarizados con la tecnología tienen sitios web que les permiten comunicarse con sus bases de votantes por medio de correos electrónicos específicos para cada política y usar emisiones de vídeo por Internet para celebrar asambleas públicas, dijo Johnson.

“Estos miembros entienden la verdadera naturaleza de las comunicaciones en línea y lo ven como una herramienta positiva para llegar a sus audiencias” dijo.

Por ejemplo, el sitio web del senador Tom Carper, demócrata de Delaware, permite conocer mejor las posiciones de Carper en temas claves, revisar el texto de las proyectos de ley, ver el horario del hemiciclo del Senado en un momento dado, leer el diario personal del senador en línea y estar al día sobre su trabajo si uno se apunta para recibir comunicados de prensa por correo electrónico.

Los votantes del representante Christopher Shays, republicano de Connecticut, también puede apuntarse para recibir noticias vía correo electrónico y revisar la legislación. También se puede entrar al sitio web del congresistas y leer una lista de sus últimas votaciones y participar en un sondeo en línea.

Tanto Shays como Carper han Ganado premios de la Fundación de Administración del Congreso por sus sitios web. La fundación es una organización no partidista dedicada a promover un Congreso efectivo.

La comunicación en línea ha sido una fuerza positiva en los intercambios entre miembros del Congreso y sus bases de votantes y permite a los legisladores comunicarse con los ciudadanos a muy bajo costo, si se usa adecuadamente, comentó Johnson. Sin embargo añadió que no todo el mundo tiene acceso a una computadora o prefiere usar la Internet para sus comunicaciones.

“Cuanto más nos acostumbremos a comunicarnos en línea, en la próxima década más o menos, y cuanto más se haga universal, habrá un impacto mucho mayor entre las bases de votantes y sus legisladores” dijo Johnson.

Los proyectos de ley del Congreso pueden consultarse también por medio de los sitios web del gobierno de Estados Unidos. “Thomas”, uno de los sitios web de la Biblioteca del Congreso se estableció en 1995 para que la información legislativa fuera gratuita y estuviera disponible al público.

En el sitio web “Thomas” los usuarios pueden localizar el texto de un resumen de leyes, proyectos de ley, y resoluciones que datan hasta 1973; se pueden consultar también registros de votaciones en el Congreso y listas de miembros del Congreso y la legislación que estos han apoyado. El sitio web también proporciona resúmenes diarios de las actividades en el Congreso.

Para más información sobre el proceso legislativo, en ingles, véanse los sitios web U.S. House of Representatives, U.S. Senate, C-Span, y Thomas.

Para más información sobre las políticas estadounidenses véase El Congreso de Estados Unidos.

Michelle Austein
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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