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EE.UU. debe mejorar recursos diplomáticos para encarar desafíos mundiales

Rice dice que militares solos no pueden impulsar la política de EE.UU.

Publicado: 12 de febrero, 2007

[© AP Images]Washington – Estados Unidos no puede basarse únicamente en la fuerza militar para enfrentar los desafíos del siglo XIX y debe reforzar sus recursos diplomáticos para participar en el mundo de modo efectivo y constructivo, según la secretaria de Estado Condoleezza Rice.

“En los cinco años que han transcurrido desde el 11 de septiembre hemos estado involucrados en la guerra mundial contra el terror. Estamos involucrados en distintos tipos de guerras y, para tener éxito, la fuerza de las armas es necesaria pero no suficiente”, dijo Rice ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado el 8 de febrero. “Debemos movilizar nuestros principios democráticos, nuestra ayuda al desarrollo, nuestra compasión y nuestra diplomacia multilateral, así como el poder de nuestras ideas”.

Rice declaró en el Capitolio en relación con los 36.200 millones de dólares que la administración Bush ha solicitado para asuntos exteriores en su presupuesto para el año fiscal 2008. (Ver artículo relacionado)

La secretaria dijo a los senadores que el Departamento de Estado está transformando sus operaciones para atender los nuevos desafíos de la política exterior de Estados Unidos.

“Estamos desplegando de nuevo a nuestros diplomáticos, por ejemplo, trasladándolos de Europa a lugares como India y localidades en América Latina. Hemos reestructurado nuestros esfuerzos de asistencia para que el dinero que invertimos en ayuda exterior vaya a los trabajos de alta prioridad y se ajuste a los objetivos que intentamos lograr. Hemos hecho un gran esfuerzo en reestructurar la diplomacia pública. Y por supuesto estamos esforzándonos mucho en desarrollar los idiomas de nuestros diplomáticos” explicó Rice.

Estados Unidos, dijo Rice, ha dedicado demasiado poco tiempo en estudios de idiomas críticos tales como chino, farsi y árabe.

Añadió que el departamento está solicitando más a sus diplomáticos, enviándolos a servir en lugares peligrosos no sólo en grandes embajadas bien protegidas como Bagdad, Iraq, y Kabul, Afganistán, sino también para trabajar en equipos provinciales de reconstrucción en todo Iraq y Afganistán, donde puedan tener contacto directo con funcionarios locales. Dijo que muchos de estos diplomáticos son vulnerables a ataques con morteros y a emboscadas.

“Quiero que me entendieran: los civiles están en situaciones de tremendo riesgo en estos lugares”, agregó, al señalar que “y su servicio debe ser tenido en cuenta y sus necesidades reconocidas”.

Rice comentó que el Departamento de Estado necesita incrementar su capacidad para movilizar asesores civiles para ocupar posiciones técnicas claves para respaldar los esfuerzos estadounidenses post conflicto. Este problema se ha hecho más aparente dado que el Departamento ha aumentado la presencia civil en Iraq conjuntamente con el incremento de tropas del presidente Bush.

“El problema es que el Departamento de Estado no tiene agrónomos e ingenieros o planificadores urbanos. Ningún servicio exterior del mundo tiene este tipo de profesionales, así que tenemos que hallar ese talento en otro lugar” dijo. “Lo que necesitamos es la capacidad de movilizar civiles de la población general para que puedan hacerse cargo de esos trabajos”.

Explicó que el Departamento de Estado ha pedido al Departamento de Defensa que cubra algunos de estos puestos con contratistas temporales, pero “esto no sería necesario si hubiera un cuerpo civil de respuesta,l donde las personas ya tuvieran hechas su averiguación de antecedentes, listas para responder a una llamada, capacitadas y preparadas para partir”.

El senador Richard Lugar, representante con más rango en la minoría en la Comisión, recibió de buen grado el interés de la administración en formar un cuerpo civil de respuesta e instó a la secretaria a seguir adelante con el proyecto.

“El presidente solicitó ese cuerpo en su discurso sobre el Estado de la Unión, lo cual fue la novedad para un concepto que hace tres años había desarrollado esta comisión. Pero el interés presidencial debe estar acompañado por una sólida petición de fondos, que hasta el momento no ha llegado”, dijo Lugar.

El presidente de la comisión, el senador Joseph Biden, que apoyó legislación junto con Lugar para crear el cuerpo civil de respuesta, destacó que el cuerpo proporcionaría únicamente experiencia no militar para situaciones de crisis. Añadió que cree que el Departamento de Estado debe mejorar su fuerza de seguridad diplomática para proteger al personal que sirve en estas localidades vulnerables e inestables.

Lugar elogió a la administración por sus esfuerzos para reconstruir las capacidades de la política exterior estadounidense tras la erosión del presupuesto para asuntos exteriores en la década de 1990, cuando el Congreso y la administración intentaron capitalizar sobre la base de la paz resultante del colapso de la Unión Soviética.

“Para cuando nos enfrentamos a la tragedia del 11 de septiembre muchas de nuestras instalaciones para la política exterior estaban en malas condiciones” comentó.

Lugar instó a sus colegas a apoyar la propuesta presupuestaria para lo que denominó las “armas civiles de nuestra política de seguridad nacional”.

“Los funcionarios del servicio exterior de la Agencia de Estados Unidos para el desarrollo internacional, los profesionales que arriesgan sus vidas para lograr los objetivos de Estados Unidos deben contar con las herramientas que necesitan para tener éxito”, comentó. “Si proporcionar más recursos puede evitar el bombardeo de una de nuestras embajadas, animar a la participación de las alianzas en los esfuerzos de pacificación, asegurar las reservas de armas vulnerables, impedir que un estado fallido o mejorar la detección de terroristas que intenten obtener visados, la inversión habrá producido dividendos mucho mayores que el costo de lo invertido”.

David Shelby
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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