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Estados Unidos reconoce logros de sus ciudadanos naturalizados

Reciben premio a estadounidenses naturalizados destacados

Publicado: 12 de febrero, 2007

Washington – Como país construido por inmigrantes Estados Unidos tiene un historial de acoger y aceptar nuevos ciudadanos de todas partes del mundo. El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos celebra el logro de los inmigrantes con talento con su premio anual “Oustanding American by Choice” (Estadounidense por decisión porpia destacable) que otorga quienes han optado por la ciudadanía estadounidense y se han destacado como ciudadanos.

El programa de premios fue establecido en 2006 por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS), una división del Departamento de Seguridad Nacional, mediante el cual se reconoce la participación cívica, logros profesionales y la responsabilidad ciudadana de los ciudadanos naturalizados “que han demostrado su compromiso con Estados Unidos y con los valores cívicos comunes que nos unen como estadounidenses”, según USCIS.

A lo largo del año el director de USCIS, Emilio González, presta homenaje a los ciudadanos naturalizados que han hecho contribuciones importantes a sus comunidades y a su país de adopción. Quienes reciben el premio usualmente constituyen una muestra represntativa de la sociedad. Ricardo Ernst, nacido en Venezuela, experto en logística y profesor en la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown en Washington, figura entre quienes recibieron el premio en 2007.

Ernst dijo al Servicio Noticioso que llegó a Estados Unidos en 1983 para estudiar un doctorado. Su profesión es de ingeniero y obtuvo su doctorado en gerencia de operaciones en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania. Recordó que “mi intención inicial era retornar a mi país de origen” al terminar el doctorado. Sin embargo, un asesor le instó a que obtuviera experiencia enseñando logística empresarial en Estados Unidos y Ernst solicitó una posición en la Universidad de Georgetown. “Desde entonces estoy aquí, ya son 20 años”, comentó.

La logística, explicó Ernst, es el estudio de como se fabrican los productos, cómo se mobilizan y distribuyen de modo más eficiente. En los negocios “se mobilizan tres elementos: productos, información y dinero”. Comentó que la globalización y el Internet han revolucionado la logística. “El Internet ha sido un gran acelerador” al permitir el comercio electrónico y alterar la gestión de la cadena de suministros en las empresas.

Además de enseñar en Georgetown, Ernst es instructor en el Centro de Logística de América Latina, que ofrece programas en varios países de América Latina por medio de una alianza con Georgetown. “Desde 1998 hemos capacitado a 6.000 personas” dijo Ernst. “Y hemos elaborado un programa completo de logística ajustado a las necesidades de América Latina, agregó.

“La mayoría de los países en América Latina tienen desventaja en cuestiones logísticas; la infraestructura es insuficiente” dijo. Aunque sus gobiernos están conscientes de la necesidad de modernizar e invertir en mejor infraestructura las restricciones presupuestarias limitan sus opciones. “Por lo tanto capacitamos a sus gerentes para que saquen la ventaja posible de la infraestructura existente y puedan aún ser competitivos” explicó Ernst.

Por supuesto “al hablar de América Latina uno no puede generalizar, los países no son todos iguales” destacó. “Chile es la excepción clara en la región, es un país desarrollado completamente, no en desarrollo”. En los demás lugares en América Latina “hay un largo camino por recorrer, pero tenemos la obligación moral de ayudar a la región a prosperar en el mercado mundial” expresó. “Estoy a favor de los acuerdos de libre comercio” como vehículos para mejorar la competitividad.

“Sin embargo, estamos en una época turbulenta políticamente” comentó. Ernst expresó una preocupación particular por los acontecimientos en su país de origen Venezuela, donde el presidente Hugo Chávez ha comenzado a nacionalizar ciertas industrias. “Venezuela está impulsando el péndulo en la dirección equivocada” dijo. “La nacionalización intimida a los posibles inversores” y no garantiza que los beneficios sean redistribuidos a los necesitados “y es probable que no mejore el bienestar de los venezolanos”.

Las políticas económicas de Chávez, expresó Ernst “van en contra de la dirección natural que se ha probado que funciona. Hay que abrir las fronteras, no cerrarlas”.

Ernst se hizo ciudadano estadounidense en 1997, y explicó que decidió obtener la ciudadanía por que Estados Unidos es “un país fantástico que respeta tu patrimonio y tu identidad y te anima a que des el máximo de lo que puedes” Además, “Estados Unidos premia el trabajo arduo”.

Aconsejó a los nuevos inmigrantes a participar en la vida cívica de sus comunidades y aprender inglés tan rápido como les fuera posible. Finalmente, Ernst instó a los recién llegados a que intentaran obtener estudios superiores porque “es la llave para moverse entre las capas de la sociedad estadounidense”.

OTROS DISTINGUIDOS CON EL PREMIO

Hasta el momento USCIS ha concedido premios a otros tres inmigrantes en 2007. El cineasta nacido en México Alejandro Gómez Monteverde de Los Ángeles; el alcalde de Miami, Manuel Díaz, nacido en Cuba; y el abogado Miguel Orozco, que nació en Ecuador y dirige la práctica de derecho internacional en una firma de abogados en el condado de Orange, en California.

Los homenajeados con el premio “Oustanding American by Choice” de 2006 incluyen a Gepsie Metellus, nacido en Haití, que es director ejecutivo del Centro de Vecinos Sant La para inmigrantes haitianos, en Miami y a Renu Khator, original de la India que trabaja como rectora y vicepresidenta de alto nivel para asuntos académicos en la universidad de Florida del Sur, en Tampa.

Como explicó Khator a la revista CityMasala en marzo de 2006, los nuevos inmigrantes a Estados Unidos deben sentirse “muy orgullosos” por su herencia, que constituye “un activo”. El respeto de las raíces culturales de cada uno es completamente compatible con la adopción de una nueva vida en Estados Unidos, comentó.

“Uno debe honrar la tierra que le ha acogido y debe encontrar la armonía para construir sobre la base de las dos culturas” dijo Khator.

Lauren Monsen
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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