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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Apoyo de Estados Unidos a los pueblos indígenas del mundo

Estudiantes bolivianos profundizan conocimiento de EE.UU

Publicado: 12 de febrero, 2007

[State Department photo by Janine Sides]
Estudiantes indígenas bolivianos en el National Mall de Washington durante una visita educativa a Washington, el 9 de febrero de 2007.
Washington – Estados Unidos continúa apoyando las aspiraciones de los más de 370 millones de indígenas del mundo, que históricamente han quedado largamente excluidos de las posiciones de influencia tanto en la política como en la industria de sus propios países.

Por ejemplo, en Bolivia, los programas de Estados Unidos han permitido la capacitación de casi 4.500 representantes de grupos indígenas sobre la importancia de la democracia y el estado de derecho, y producido programas radiales orientados a la democracia en los idiomas indígenas más hablados.

Un programa patrocinado por el Departamento de Estado por segundo año consecutivo, trajo recientemente a varios lugares de Estados Unidos a 15 líderes estudiantiles indígenas de Bolivia en una visita educativa que tuvo lugar entre el 13 de enero y el 9 de febrero para que los estudiantes adquirieran un mejor conocimiento de Estados Unidos y mejorasen sus destrezas de liderazgo. El programa de Estados Unidos del Instituto para Líderes Estudiantiles Indígenas de Bolivia refleja el compromiso de Estados Unidos para trabajar con las poblaciones históricamente marginadas.

El Instituto para Capacitación y Desarrollo, con sede en Amherst, Massachusetts, fue el anfitrión del programa y los estudiantes pasaron gran parte de su tiempo en el Colegio Amherst estudiando temas relacionados con la historia, cultura y gobierno de Estados Unidos.

Philip French, director de la Oficina de Asuntos Andinos del Departamento de Estado, dijo el 9 de febrero al Servicio Noticioso desde Washington que los estudiantes bolivianos “quedaron todos impresionados por la manera en que funciona la democracia en Estados Unidos y es obvio que este viaje les hizo olvidar algunos de los estereotipos negativos” sobre Estados Unidos. Dijo que los estudiantes demostraron un firme deseo de mejorar su país y que “iba a llevar de regreso las lecciones que aprendieron sobre la democracia estadounidense”.

French reiteró ante el grupo la declaración de la secretaria de Estado Condoleezza Rice, que señaló que “nosotros no aplicamos ninguna prueba para clasificar la ideología de los gobiernos, pero sí esperamos que gobiernen democráticamente y ello significa, entre otras cosas, respetar el derecho de las minorías y la oposición legítima”.

Cuando declaró para confirmar su designación para dirigir el Departamento de Estado el 18 de enero de 2005, Rice destacó la importancia de ayudar a los 5.000 diferentes grupos de indígenas que viven en alrededor de 70 países del mundo.

Valoración de la contribución de los pueblos indígenas

Generalmente un pueblo indígena se define como el sector de la población que desciende de los habitantes originales de la región. Entre las poblaciones indígenas identificadas por Naciones Unidas figuran los Indios de las Américas, los Inuit y Aleutianos en las regiones más al norte del mundo, los Saami del norte de Europa, los aborígenes y los isleños del Estrecho Torres en Australia y los Maoríes de Nueva Zelandia.

Entre las razones que se han citado para ayudar a los pueblos indígenas es que son excelentes en la protección del medio ambiente. Más concretamente, con frecuencia los pueblos indígenas viven en zonas ricas en biodiversidad, y suelen tener un conocimiento cultural del uso de plantas medicinales que pueden ser transformadas en medicamentos que ayuden a salvar vidas.

Jeffrey Krilla, vicesecretario adjunto de Estado para asuntos de democracia, derechos humanos y trabajo, en el Departamento de Estado, dijo al Servicio Noticioso desde Washington el 8 de febrero que los pueblos indígenas “con frecuencia conforman las poblaciones más vulnerables y marginadas del mundo”. Su oficina es responsable de preparar el informe anual del Departamento de Estado que documenta las restricciones y abusos a los derechos humanos contra los pueblos indígenas en países de todo el mundo. El informe también distingue a los gobiernos que “protegen con efectividad los derechos políticos y civiles de los pueblos indígenas”.

El Informe “Prácticas de Derechos Humanos por Países”, publicado por el Departamento de Estado, detalla los programas culturales y educativos de Estados Unidos para ayudar a los grupos marginados, especialmente en América Latina, donde viven muchos pueblos indígenas.

Compartir observaciones personales

Benito Mamami Guzmán, uno de los estudiantes del grupo boliviano, dijo al Servicio Noticioso desde Washington, en una entrevista realizada el 8 de febrero, haber quedado gratamente sorprendido y emocionado luego de hablar con miembros de las tribus indígenas en la reserva de Tohono O'odham, cerca de Tucson, Arizona. Esas tribus de Arizona, afirmó Mamami, comparten las mismas costumbres familiares, desafíos y el idioma español, como su pueblo en Bolivia.

Mamami, estudiante de ingeniería civil en la Universidad Mayor de San Simón en Cochabamba, dijo por medio de un intérprete, que compartía los mismos deseos que sus contrapartes estadounidenses de dar “a nuestros hijos la educación básica y las oportunidades culturales que le permitan a nuestro pueblo poder ayudar mejor a toda la comunidad”.

Nadesdha Guevara Oropeza, estudiante de derecho en la Universidad Mayor de San Andres en La Paz, declaró al Servicio Noticioso desde Washington, que le había sorprendido ver que los estadounidenses no vacilan en criticar a sus líderes políticos.

Guevara agregó “la oportunidad que hemos tenido todo este mes de compartir con nuestras contrapartes en Estados Unidos, me permitido ver que mucha gente, tanto de las clases altas como bajas de Estados Unidos no siempre están de acuerdo con su gobierno. No esperaba eso”.

Los temas relacionados con los indígenas han sido reconocidos por los líderes de los países del Hemisferio Occidental en las cuatro Cumbres de las Américas. En la reciente cumbre, realizada en noviembre de 2005 en Mar del Plata, Argentina, los líderes expresaron su compromiso “para crear las condiciones necesarias” para dar a los pueblos indígenas ”acceso al trabajo y a condiciones decentes de vida, que les permitan superar la exclusión social, la desigualdad y la pobreza”.

Para más información lea Cumbres de las Américas.

El Informe sobre Prácticas de Derechos Humanos por Países 2005 está disponible, en inglés, en el sitio electrónico del Departamento de Esatdo.

Eric Green
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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