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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Mejor bienvenida a visitantes, piden ejecutivos de viajes y turismo

Departamento de Estado facilita los viajes y reduce el tiempo de espera

Publicado: 12 de febrero, 2007

(© AP Images)
Un funcionario de aduanas atiende a un turista en el aeropuerto internacional de San Francisco.
Washington – Los posibles visitantes a Estados Unidos deben ser informados de que el proceso de visas se ha acelerado y que Estados Unidos desea que vengan, declaró Jay Rasulo, presidente de Walt Disney Parks and Resorts, en una reciente audiencia en el Senado.

Elogió al gobierno de Estados Unidos por sus mejoras, como la reducción del tiempo que los solicitantes de visas deben esperar para tener citas con funcionarios consulares, pero agregó, “debemos también decirle al mundo que lo hicimos – debido a que las percepciones negativas perduran de modo interesante mucho tiempo después de que la realidad haya cambiado”.

A partir de los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001, los viajes a Estados Unidos se han reducido en un 17 por ciento, dando como resultado la pérdida de aproximadamente 200.000 empleos, de 94.000 millones de dólares en consumo y de 16.000 millones de dólares en impuestos según el informe “Blueprint to Discover America”, (Mapa para descubrir Estados Unidos) presentado por la coalición de líderes de negocios al Senado el 31 de enero en una audiencia. El informe hace recomendaciones para mejorar el proceso de visas, mejorar la seguridad y eficiencia en los puertos de entrada y cambiar la percepción de que Estados Unidos no da la bienvenida a sus visitantes internacionales.

El viajar a Estados Unidos hace que la mayoría de sus visitantes se sientan más positivos acerca de esta nación, afirmó Rasulo, que también es presidente de la Asociación de la Industria del Turismo y del Comité Asesor de Viajes y Turismo de Estados Unidos. “Si podemos lograr que la gente pase de la puerta, podemos cambiar sus percepciones sobre Estados Unidos”, declaró a la Comisión de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado.

El Departamento de Estado de Estados Unidos aseguró que ha reducido el tiempo de espera de las citas para obtener una visa temporal de negocios o de turista a una semana o menos en dos tercios de sus embajadas y consulados. La espera es de 30 días o menos en un 90 por ciento de las embajadas y consulados de Estados Unidos. Los estudiantes y viajeros en negocios urgentes reciben prioridad para sus citas en todas las embajadas. En un 97 por ciento de los casos las visas son emitidas dentro de dos días después de la entrevista.

Estos esfuerzos están dando resultados, de acuerdo con el Departamento de Estado. El número de visas de negocio y de turista temporales emitidas en el año fiscal 2006 aumentó en un 12 por ciento en comparación con el año fiscal 2005 y el número de visas de estudiante/intercambio aumentó en un 14 por ciento. El Departamento de Comercio predijo que el registro de llegadas y recibos de viajeros internacionales a Estados Unidos en el 2006 sería extraordinario.

Rasulo manifestó a la audiencia el 31 de enero que el grupo Blueprint realizó la investigación para entender por qué algunas personas evitan viajar a Estados Unidos. “Estuvo muy claro que la confusión y los malos entendidos acerca de la experiencia de entrada es un elemento de disuasión más grande que el proceso en sí mismo”, agregó.

El informe “Blueprint to Discover America” del sector privado comparte los mismos objetivos que la perspectiva conjunta expresada el año pasado por la secretaria de Estado Condoleezza Rice y el secretario de Seguridad Nacional Michael Chertoff: proteger mejor a Estados Unidos mientras que al mismo tiempo se da la bienvenida a los visitantes legítimos de la mejor manera posible.

Como parte de la visión de Rice y Chertoff, Estados Unidos ha estado trabajando para probar métodos de recopilación de huellas digitales y otra información de un selecto grupo de solicitantes para que sean procesados sin tener que visitar la embajada y crear un centro de ventanilla única para los viajeros que tengan preocupaciones sobre el tratamiento que recibirán y el proceso de solicitud.

En agosto de 2006, el Departamento de Estado empezó a emitir pasaportes electrónicos a viajeros de negocios y turistas, y como parte de la Iniciativa de Viajes del Hemisferio Occidental (WHTI) el Departamento de Estado ha propuesto una tarjeta PASSport para residentes de la comunidad fronteriza.

Como parte de su compromiso para dar la bienvenida a los viajeros, el Departamento de Estado agregó 570 posiciones consulares en todo el mundo, invirtió millones en tecnología e intercambio de información y empezó a poner en línea los tiempos de espera de las citas para obtener visados, según indica una hoja informativa del Departamento de Estado.

El Departamento de Seguridad Nacional estableció el Programa Consolidado del Viajero Confiable (CTTP) para integrar todos los programas existentes y propuestos para viaje internacional, por aire, tierra y mar.

El 23 de enero, Estados Unidos estableció el requerimiento de que todos los viajeros que entran a Estados Unidos por aire, incluyendo ciudadanos estadounidenses, presenten un pasaporte u otro tipo de documentación segura, que no solamente mejorará la seguridad sino que también facilitará los viajes, limitando el número de documentos con los cuales los inspectores fronterizos deben estar familiarizados.

A partir de noviembre del 2006, el Departamento de Estado exige que todas las solicitudes de visa para no inmigrantes usen el formulario electrónico de solicitud de visa, que permite al personal consular prestar atención a trabajos de alta prioridad. El Departamento de Estado promete un nuevo formulario de solicitud electrónico para septiembre de 2007 que permitirá mejor escrutinio antes de la entrevista para la visa.

Un ejemplo del compromiso para mejorar el servicio fue mencionado por otro testigo, Jonathan Tisch, presidente de la cadena de hoteles Loews: cuando los tiempos de espera para la solicitud de visa en la India llegaron hasta seis meses en noviembre de 2006, el Departamento de Estado comprometió más personal y recursos, procesando solicitudes atrasadas y reduciendo los tiempos de espera a menos de una semana en tres de sus cuatro consulados. Tisch sugirió crear “equipos de respuesta rápida” que puedan ser enviados cuando una gran demanda vaya a crear retrasos.

El informe “Blueprint to Discover America”, en inglés, (PDF, 60 páginas) también recomienda ampliar el programa de exención de visas (VWP), un paso que Bush apoya.

Para más información, en inglés, sobre visas a Estados Unidos y políticas sobre viaje, ver “Destination USA” en el sitio de Internet del Departamento de Estado.

Jeffrey Thomas
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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