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Fuerza operativa mundial arremete contra depredadores sexuales en Internet

Nueva campaña promueve seguridad cibernética para menores y adultos

Publicado: 26 de febrero, 2007

(© AP Images)
Un policía trata de ubicar a agresores sexuales que frecuentan los sitios de charla electrónica buscando niños.
Washington – “Internet es un lugar inmejorable donde los niños pueden aprender, divertirse y comunicarse entre sí. No obstante, donde hay menores, cerca están los depredadores sexuales”, dijo Jim Gamble, presidente de la fuerza operativa virtual mundial (VGT) y presidente del Centro de Protección contra la Explotación de Menores en Internet (CEOP).

Del 21 al 22 de febrero organismos de aplicación de la ley de Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá y Australia se dieron cita en Washington para una conferencia de la VGT destinada a explorar nuevas formas de arremeter contra agresores sexuales en Internet.

Creada en el 2003, la VGT es una asociación internacional de organismos de aplicación de la ley que colaboran en la lucha contra el abuso de menores por Internet. Además del CEOP, integran este grupo de tareas la Oficina de Aplicación de las leyes de Inmigración y Aduanas (ICE) de Estados Unidos, el Centro de Crimen de Alta Tecnología de Australia, la Real Policía Montada de Canadá e Interpol. La primera conferencia se celebró en noviembre del 2005 en Belfast (Irlanda del Norte).

Según Julie Myers, secretaria adjunta de la ICE, “dado el alcance transnacional de los delitos contra menores, es más importante que nunca que los organismos de aplicación de la ley integren sus esfuerzos en el plano internacional y combinen sus recursos. La VGT es una respuesta innovadora a la globalización de esta amenaza contra menores”.

INNOVADOR ANUNCIO DE TELEVISIÓN PRETENDE EDUCAR

En la conferencia celebrada en Washington se proyectó el primer anuncio publicitario de la VGT, cuyo propósito es educar a menores y adultos sobre la necesidad de la seguridad en Internet. El anuncio publicitario, de 60 segundos duración, recalca la naturaleza mundial de la Internet y el hecho de que la gente en Internet no es siempre quien dice ser.

Según la VGT, el anuncio representa la primera vez en que organismos de aplicación de la ley de diferentes países han colaborado en una campaña de sensibilización pública. Se espera que el anuncio tenga una audiencia de 450 millones de personas en tres continentes.

En el Reino Unido y Australia se ha iniciado una campaña de concienciación pública que se llama thinkuknow (¿Crees que sabes?). Según la VGT, hasta la fecha la campaña ha generado un aumento del 1.000 por cien de informes a la policía británica a través del Centro CEOP sobre conductas depredadoras en Internet. Setenta y siete delincuentes sexuales han sido detenidos desde que en 2006 se estableciera el CEOP, que se dedica a luchar contra el abuso sexual de menores.

“Los niños tiene derecho a disfrutar de un mundo virtual sin la presencia de depredadores”, afirmó Gamble. “Ahora pueden hacerlo. Pueden entrar en nuestro entorno policial en Internet y presentar una denuncia a nuestro organismo y tomaremos medidas inmediatamente”.

UNA REPUESTA LAS 24 HORAS DEL DÍA

El Reino Unido y Australia establecieron un sistema de vigilancia que funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana. El sistema fue adoptado por Estados Unidos en noviembre del 2006.

Según este sistema de vigilancia permanente, los países que integran la VGT se turnan ejerciendo de “agente de policía en Internet” durante varias horas cada día. Los investigadores tienen acceso en tiempo real y pueden responder inmediatamente a amenazas, independientemente del lugar donde esté ocurriendo el presunto delito. Este sistema de vigilancia ya ha cosechado éxitos.

En un caso, la información que se dio a conocer en una sala de charla virtual y de la que se informó a autoridades estadounidenses, indicó que un hombre en Inglaterra tenía previsto acosar sexualmente a sus hijos en las próximas horas. A continuación, investigadores de ambos países tomaron medidas inmediatas mediante la colaboración de un equipo de agentes de la ICE estadounidense, el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos, el Centro CEOP y la policía inglesa de la localidad

En menos de 120 minutos desde el primer informe, agentes de la policía estaban llamando a la puerta del delincuente. Su posterior investigación descubrió imágenes de pornografía infantil y se llevaron preso al individuo.

En Estados Unidos, usuarios de Internet pueden informar acerca de actividades sospechosas en Internet a la Cyber Tipline en el sitio web del Centro Nacional de Menores Desaparecidos y Explotados. En este sitio web, personas que se encuentran en Estados Unidos pueden informar a la VGT acerca de peligros en Internet que sospechan que amenazan a un niño que se encuentra en Australia, Canadá o el Reino Unido.

CONOCER EL ALCANCE DEL PROBLEMA

Los disertantes en la conferencia de la VGT en Washington hicieron hincapié en el extenso alcance de la Internet. Según Ethel Quayle, directora del proyecto COPINE en la University College de Cork (Irlanda), Internet puede “normalizar” conductas que anteriormente no se consideraban normales, tales como la pedofilia.

Quayle apeló a los padres a que se esfuercen más por entender el alcance de Internet y las actividades electrónicas de sus hijos. Los adultos, explicó, “visitan” Internet, pero los niños “viven en él”.

Según Gamble, grupos como la VGT “han reconocido la dimensión mundial de Internet y están haciendo llegar una presencial policial virtual en el plano mundial”.

“Para el menor”, dijo Gamble “significa que pueden recurrir a alguien sin sentirse acosados por los delincuentes sexuales. Para los padres significa que pueden estar más tranquilos. Para el agresor sexual significa que tiene que estar muy atento, ya que el menor que tenía pensado acosar esta noche podría fácilmente estar a pocos clic del ratón de derivar sus actividades a nuestro conocimiento”.

Por mayor información sobre la fuerza operativa virtual mundial, ingrese al sitio en Internet www.virtualglobaltaskforce.com.

Jane Morse
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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