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Secretario de Hacienda Paulson advierte contra aislamiento económico

Sentimientos proteccionistas son “una tendencia preocupante”, afirma

Publicado: 6 de marzo, 2007

Treasury Secretary Henry PaulsonWashington – El libre comercio sigue siendo la piedra angular del éxito económico de Estados Unidos, además de ser la principal herramienta para extender la prosperidad mundial, dice Henry Paulson, secretario de Hacienda.

Sin embargo, Estados Unidos debe redoblar sus esfuerzos para demostrar en todo el mundo los beneficios del comercio y dejar sentado que encerrarse en el aislamiento económico significaría “niveles de vida más bajos en Estados Unidos y para cientos de millones de personas en el mundo”, afirmó.

En un encuentro que tuvo lugar el 1 de marzo en el Club Económico, entidad con sede en Washington, Paulson reconoció que la dislocación y ansiedad provocadas por el creciente y rápido cambio de la economía generan dudas acerca de los beneficios que conlleva el libre comercio.

Advirtió que “hacer del comercio el chivo expiatorio sólo favorece a las políticas proteccionistas que nos harán las cosas peores”, y calificó de “tendencia preocupante” el sentimiento proteccionista expresado por algunos legisladores y sus partidarios en los dos principales partidos políticos de Estados Unidos.

Según un reciente estudio del Centro de Investigaciones Pew, apenas un tercio de los estadounidenses consideran que los acuerdos de libre comercio benefician a la economía de Estados Unidos y cerca de la mitad dice que esos acuerdos tienen un impacto negativo en los salarios y el empleo.

Paulson afirmó que el enorme déficit comercial de Estados Unidos, considerado por algunos críticos como la prueba de la errónea política comercial de Estados Unidos, no es una señal de debilidad económica. El déficit comercial y los flujos de capital afines reflejan el dinamismo de la economía estadounidense, que crea una fuerte demanda de importaciones, mientras que los principales socios comerciales de Estados Unidos tienen niveles de consumo relativamente más bajos y por lo tanto menos necesidad de importar productos, dijo.

“Para reducir el déficit comercial sin perjudicar a nuestra economía se tienen que revertir las causas subyacentes”, explicó.

Agregó que esa reversión tardará algún tiempo para dar resultados. Pero citó las exportaciones de Estados Unidos en el cuarto trimestre de 2006, las más altas registradas, como una señal esperanzadora de una nueva tendencia.

Paulson dijo que el Congreso debería dedicarse a ayudar a los trabajadores que quedan desplazados por el comercio, en lugar de tratar de establecer barreras a las importaciones.

Al referirse a las numerosas ventajas de los acuerdos de libre comercio para los estadounidenses, Paulson afirmó que Estados Unidos desempeña un papel especial en la expansión de las oportunidades económicas y la prosperidad en todo el mundo.

“Es un tema moral y práctico al mismo tiempo”, afirmó.

Paulson agregó que los países que son económicamente más abiertos y están mejor integrados en la comunidad mundial, contribuyen a la estabilidad, la seguridad y la paz.

Pidió al Congreso a que apruebe los acuerdos de libre comercio con Perú y Colombia, cuando la administración los presente para su aprobación, así como a que renueve la Ley de Preferencia Comercial Andina (ATPA), que establece el beneficio de la exención de aranceles para Colombia, Perú, Ecuador y Bolivia. La ATPA expira en junio.

Bajo presión de los legisladores demócratas, la administración ha estado tratando de mejorar las disposiciones sobre cuestiones laborales y medioambientales en los acuerdos comerciales que ya ha firmado con Colombia y Perú.

Sin embargo, Paulson planteó el tema desde una perspectiva más amplia. Cuando las naciones se hacen más ricas como resultado del libre comercio, dijo, es más probable que adopten normas laborales y medioambientales más estrictas, lo cual hace que sus entornos sociales sean más parecidos a los de las economías desarrolladas.

Para más información sobre las políticas de Estados Unidos, véase el periódico electrónico Beneficios del comercio; costos del proteccionismo.

Jaroslaw Anders
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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