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Experta dice que gobiernos son mejores con mujeres en el liderazgo

Duerst-Lahti habla sobre la participación política de la mujer en Estados Unidos

Publicado: 16 de marzo, 2007

Washington – Las democracias funcionan mejor cuando las mujeres están plenamente incluidas en el proceso de tomar decisiones y gobiernar, dijo una afamada cientista política estadounidense, dedicada a promover la causa de la mujer.

“La democracia sin mujeres, simplemente no es democracia”, indicó Georgia Duerst-Lahti, profesora de ciencias políticas en Benoit Collage, Wisconsin, en una charla electrónica que tuvo lugar el 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer. Respondió a preguntas sobre la situación y las contribuciones de la mujer a la vida política de Estados Unidos.

Duerst-Lahti piensa que es “importante que la mujer ocupe cargos públicos y particularmente, que tenga posiciones de mando”.

No sólo envía una señal que indica inclusión, sino que de hecho puede hacer que el gobierno responda mejor, comentó. “La mujer tiene una experiencia de vida distinta al hombre, lo que implica perspectivas diferentes. La mujer cambia la agenda cuando hay una cantidad suficiente de ellas en cargos públicos. Cuando la mujer ocupa un puesto público todos se benefician más de los gobiernos”.

Añadió que “es mucho más probable que las mujeres en cargos políticos  trabajen más que los hombres contra la discriminación y en favor de las oportunidades de género”.

Duerst-Lahti es en la actualidad profesora visitante y becada de investigación en la Universidad de Wisconsin, Madison, donde estudia las tendencias sobre género y liderazgo en organizaciones públicas. Ha sido presidenta del Grupo de Mujeres para las Ciencias Políticas y ha sido nombrada para el Comité sobre el Estatus de la Mujer de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas.

El estatus de la mujer en la vida política de Estados Unidos presenta una imagen mixta, dijo. A nivel estatal “podemos decir que existe un progreso considerable y en general una masa crítica de mujeres en cargos públicos” ya que las mujeres ocupan un 23,5 por ciento de los escaños legislativos y hay nueve gobernadores mujeres de las 50 gobernaciones existentes. (Ver artículo relacionado).

A nivel federal, la mujer ocupa16 por ciento del Senado y 16,3 por ciento de la Cámara de Representantes. Estados Unidos ocupa el puesto 61 entre los países con mujeres en la cámara legislativa nacional, explicó Duerst-Lahti. (Ver artículo relacionado).

Destacó que la representante Nancy Pelosi es presidenta de la Cámara de Representantes, lo que le sitúa en el tercer puesto a la posible sucesión de la presidencia, aunque hasta la fecha no haya habido una mujer que haya sido elegida presidenta o vicepresidenta de Estados Unidos. ( Ver artículo relacionado ).

Duerst-Lahti comentó que en el aspecto económico en Estados Unidos, en promedio la mujer estadounidense todavía gana menos que el hombre y ocupa menos puestos principales. “Esto implica que todavía existe algún sexismo” dijo, “pero unas buenas leyes y el cambio social general han aminorado el problema en gran medida”.

En Estados Unidos “la mujer ha avanzado hasta los más altos niveles en las áreas comúnmente asociadas a esta, tales como la salud, la educación o el bienestar social”, expresó, aunque ciertos empleos todavía están asociados a los hombres, como los altos mandos militares y los puestos de gabinete de defensa, seguridad nacional y hacienda.

“Ningún gobierno, en cualquier forma que tenga, es buen gobierno si no tiene una masa crítica de mujeres con poder formal igual al de los hombres”, indicó Duerst-Lahti. “Los gobiernos del mundo tienen que incorporar plenamente la sabiduría, experiencia y perspectivas de la mujer para que puedan florecer. El equilibrio de poderes entre hombre y mujer debe ser nuestra meta.

Añadió que “los países que educan a la mujer se desarrollan más y más rápido que los que no lo hacen. La salud básica de la mujer es clave para la educación y la seguridad económica. Tratar bien a la mujer va en interés de todos”.

Durante la charla electrónica, Duerst-Lahti mencionó que la vicegobernadora de Wisconsin, Barbara Lawton, ha establecido un programa para cultivar líderes mujeres en la política y en otras instituciones. Es una de las cuatro iniciativas del programa de Lawton denominado Mujeres de Wisconsin = Prosperidad (WWP).

Para más información, en inglés, sobre WWP, ver el sitio web del programa.

Una transcripción de la charla electrónica de Duerst-Lahti está disponible, en inglés, en la estación de charlas electrónicas, en la que también hay información sobre charlas previas y futuras.

Para más información sobre las políticas de Estados Unidos ver Mes de la Historia de la Mujer.

Louise Fenner
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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