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Enfoque mundial de EE.UU. para ayudar a víctimas de trata de personas

Inmigración y aduanas investigan y protegen a las víctimas

Publicado: 24 de marzo de 2007

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Informe sobre Trata de Personas 2006
Washington – La Oficina de Aplicación de las Leyes de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE) reconoce que las víctimas de la trata tienen derechos y requieren servicios y ayuda inmigratoria temporal, dijo Gabriel García,  de la unidad de contrabando y trata de personas titular de la ICE, en declaraciones que realizó el 20 de marzo.

La ICE, que es parte del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), tiene “la capacidad organizacional única para investigar con alcance mundial la trata de seres humanos y dar ayuda inmigratoria de corto plazo a las víctimas de la trata”, dijo Garcia al declarar ante la Subcomisión de Seguridad Nacional para Contraterrorismo en Fronteras, Marítimo y Mundial, de la Cámara de Representantes.

De las casi 600.000 a 800.000 personas obligadas o forzadas a cruzar las fronteras internacionales cada año, entre 14.500 y 17.500 acaban en Estados Unidos, de acuerdo con estimaciones del gobierno estadounidense.

La ICE es una de las varias agencias de Estados Unidos que trabajar para frenar la trata de seres humanos, mediante entrenamiento para identificar mejor a las víctimas, mejorar los servicios que se prestan a las víctimas y realizar campañas de información al público.

A las víctimas de la trata rescatadas en Estados Unidos se les concede la “presencia continuada”, que es una protección inmigratoria de corto plazo que les permite a las víctimas certificadas de la trata permanecer en Estados Unidos hasta un año, para permitirles que soliciten la visa tipo T. Quienes reciben una visa T pueden quedarse en Estados Unidos y también traer a su familia. Tienen acceso a los beneficios y servicios federales y pueden aceptar un empleo en Estados Unidos por hasta tres años, y luego solicitar residencia permanente legal, afirmó García.

Los funcionarios de la ICE trabajan en todo el mundo. Cincuenta y seis oficinas con agregados de la ICE ayudan a fomentar relaciones internacionales firmes, dijo García. Los agregados trabajan con las oficinas locales encargadas de aplicar la ley para coordinar mejor las investigaciones. Los funcionarios de ICE buscan a los reclutadores, intermediarios, proveedores de documentos, agencias de viaje, funcionarios corruptos, contrabandistas y negocios involucrados en actividades criminales tanto en el país de origen como en los países de tránsito.  La ICE también coopera con las autoridades extranjeras encargadas de aplicar la ley para revisar las cuentas bancarias, remesas cablegráficas y otros mecanismos de financiamiento que favorecen a las empresas dedicadas a la trata, afirmó García.

Esas asociaciones con los encargados extranjeros de aplicar la ley han resultado en el rescate de muchas víctimas. En un caso, un agregado en Moscú recibió informes del ministerio de Relaciones Exteriores en Yekaterinburgo, Rusia, de la preocupación de una madre por su hija que estaba detenida en una casa en la Florida. Los agentes de la ICE ubicaron a la muchacha, que estaba en esa casa contra su voluntad y era golpeada y forzada a la prostitución. El agregado de la ICE en Moscú pidió a una organización no gubernamental dedicada a tareas contra la trata que contactara y diera ayuda a la víctima. El traficante fue arrestado y admitió su culpa.

Los funcionarios de la ICE “participan activamente en una enérgica campaña de información” para educar a las agencias locales, estatales y federales encargadas de aplicar la ley sobre cómo reconocer la trata de seres humanos y qué servicios hay disponibles para las víctimas de la trata, señaló García. Los oficiales encargados de aplicar la ley reciben grabaciones de video en DVD y folletos con información sobre la trata. La ICE también entrena con regularidad a su propio personal, al exigir a sus agentes que completen un curso sobre tráfico humano, que se imparte por línea electrónica.

Garcia dijo que la ICE también ha auspiciado y participado en sesiones de entrenamiento en el extranjero y ha elaborado programas de entrenamiento que se utilizan en Tailandia, Hungría y El Salvador. “Seguiremos ampliando nuestro alcance y los esfuerzos de entrenamiento para compartir nuestra experiencia en la aplicación del enfoque centralizados en la víctima, en nuestra labor de establecer coaliciones”.

En los años fiscales 2005 y 2006  la ICE inició 647 investigaciones sobre organizaciones dedicadas al tráfico de seres humanos las que dieron como resultado 370 arrestos y 193 acusaciones criminales, de acuerdo con una hoja informativa difundida en febrero por la ICE.

El texto completo, en inglés, de la declaración, presentado en la audiencia ,está disponible en el sitio sobre la Comisión de Seguridad Nacional.

Michelle Austein
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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