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Estudiantes y académicos extranjeros entre víctimas de Virginia Tech

Hughes afirma que EE.UU. garantiza la seguridad de estudiantes

Publicado: 20 de abril de 2007

[© AP Images]
El público coreano se reúne frente a la Embajada de los EE.UU. en Seúl, Corea del Sur, para rendir homenaje a las víctimas de Virginia Tech.
Washington – La matanza ocurrida en el Instituto Politécnico y Universidad de Virginia (Virginia Tech) fue una tragedia internacional, según una alta funcionaria del Departamento de Estado, quien aseguró a quienes desean estudiar en centros educativos estadounidenses que las autoridades están haciendo todo lo posible para garantizar entornos de aprendizaje seguros.

En declaraciones ante la subcomisión de Asignaciones para Operaciones de Estado y Extranjeras, en la Cámara de Representantes, la subsecretaria de Estado para Diplomacia Pública Karen Hughes dijo que el tiroteo fue “horroroso” y que la identidad de las víctimas “subrayaba la naturaleza internacional de la educación superior” en Estados Unidos.

“Al ir conociendo los nombres y nacionalidades de las víctimas y de sus familias, nos hemos ido enterando de que provienen de países de todo el mundo”, dijo.

Hughes trató de asegurar a los estudiantes internacionales, y a sus familias, de que “nosotros queremos que nuestras escuelas sean lugares seguros y de aprendizaje, y estamos comprometidos en hacer todo lo posible para garantizar la seguridad en nuestros campus universitarios y la seguridad de nuestros estudiantes y profesorado”.

La masacre ocurrida en Blacksburg, Virginia, se considera singular porque los homicidios en recintos universitarios estadounidenses han sido poco frecuentes. Según el Departamento de Educación el promedio anual en años recientes ha sido menos de diez.

Sin embargo, tras la tragedia, muchos centros educativos han anunciado que están buscando la manera de difundir mensajes de emergencia a través de los teléfonos celulares e instrumentos digitales que constantemente utilizan los estudiantes y los profesores, para divulgar rápidamente esos avisos.

TRAGEDIA INTERNACIONAL

El 16 de abril un estudiante mató a 32 personas en Virginia Tech, localizada en Blacksburg, antes de suicidarse. Se considera el peor incidente armado en la historia de Estados Unidos. (Véase artículo relacionado).

Entre los profesores, estudiantes de posgrado y no graduados asesinados figuran ciudadanos de Egipto, Perú, Indonesia, India, Líbano e Israel.

En declaraciones realizadas el 18 de abril en el Museo de Conmemoración del Holocausto, el presidente Bush rindió homenaje al profesor Liviu Librescu, un ciudadano israelí y superviviente del Holocausto procedente de Rumania, que fue asesinado en Virginia Tech.

Librescu “dio su propia vida para que otros pudieran vivir. Cuando el pistolero se disponía a entrar en su aula este valiente profesor bloqueó la puerta con su cuerpo mientras los estudiantes huyeron en busca de refugio”, dijo Bush. El heroísmo de Librescu también fue reconocido por el gobierno de Rumania, que le concedió la condecoración nacional más importante.

Otra víctima entre los profesores fue GV Loganathan, un profesor de ingeniera civil y medioambiental que se mudó a Estados Unidos desde Tamil Nadu, un estado en el sur de la India. Loganathan, quien había impartido cursos en Virginia Tech desde 1982, era asesor académico de por lo menos 75 estudiantes no graduados.

ALCANCE INTERNACIONAL

Hughes prestó declaración ante los legisladores del Congreso para solicitar financiamiento del presupuesto propuesto por el Departamento de Estado para proyectos de diplomacia pública durante el año fiscal de 2008. Entre esos proyectos figuran programas para traer a estudiantes, académicos y visitantes internacionales de intercambio a Estados Unidos.

Reveló que el año 2007 se emitió la cantidad récord de 591.000 visas para estudiantes y de intercambio. Agregó que, en colaboración con los centros de estudios superiores estadounidenses, la administración Bush quiere enviar un “mensaje claro” a estudiantes y académicos internacionales.

“Queremos que los futuros líderes del mundo vengan aquí para estudiar, y para conocernos”, aseveró.

También señaló que Estados Unidos quiere fomentar los intercambios culturales y artísticos. Al hacerlo “impulsaremos la libertad de expresión que es el elemento vital de las artes y les recordaremos a públicos de todo el mundo que, a pesar de las diferencias de lenguaje, cultura o política, compartimos una misma humanidad”.

La subsecretaria dijo que Estados Unidos debe tener “intención muy firme” en su esfuerzo por acercarse a la comunidad internacional con un “espíritu de respeto y amistad” y debe intentar ofrecer una visión positiva basada en los valores fundamentales de “la libertad y la dignidad humana y el trabajo”.

Stephen Kaufman
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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