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Día de Conciencia sobre la Malaria se celebra en EE.UU.

Día de la Malaria en África también es reconocido anualmente

Publicado: 26 de abril de 2007

Washington – En Estados Unidos, grupos gubernamentales estatales y locales, universidades, organizaciones no gubernamentales y otros ayudan a hacer conciencia el 25 de abril -- Día de Conciencia sobre la Malaria -- en la enfermedad transmitida por un mosquito que mata a más de 1 millón de personas cada año. El 25 de abril ha sido reconocido desde el año 2000 en algunas partes del mundo como el Día de la Malaria en África.

En la cumbre de la Casa Blanca “El Reto de la Malaria en África” realizada en diciembre de 2006, el presidente Bush designó el 25 de abril de 2007 como el día de Conciencia sobre la Malaria, para subrayar el compromiso de Estados Unidos con la salud mundial y la lucha contra la malaria. (Ver artículo relacionado.)

“Los estadounidenses son gente compasiva que se preocupan profundamente por los problemas de otros y el futuro de nuestro mundo”, dijo el presidente Bush en una proclama el 25 de abril “y todos podemos estar orgullosos del trabajo que nuestra nación hace para luchar contra la enfermedad y la desolación. Al apoyar al pueblo de África en la lucha contra la malaria, podemos ayudar a aliviar la carga de sufrimiento innecesario, proporcionar esperanza y salud y forjar amistades duraderas”.

La malaria es causada por el parásito de una célula llamado Plasmodium falciparum y tres especies estrechamente relacionadas. Cada parásito vive parte de su vida en seres humanos y parte en los mosquitos. La enfermedad se transmite a las personas cuando las pica el mosquito anófeles. La infección puede dar como resultado severos dolores de cabeza, fiebre muy alta, escalofríos, vomito y muerte.

Cada año, de 350 millones a 500 millones de casos de malaria ocurren en todo el mundo, de acuerdo con lo que indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) y más de 1 millón de personas mueren, la mayoría niños pequeños en el África al sur del Sahara. Pero la enfermedad puede ser prevenida y curada. Las redes o mosquiteros para las camas, insecticidas y medicamentos contra la malaria son herramientas efectivas para luchar contra la enfermedad en zonas donde ésta se transmite.

AYUDA DE ESTADOS UNIDOS

La malaria era endémica (predominante) en Estados Unidos, hasta fines de la década de 1940, principalmente en los estados del sureste. Los CDC tienen sus oficinas principales en Georgia, estado del sudeste, debido a las operaciones de control de malaria en Estados Unidos durante esa época. El Programa Nacional de Erradicación de la Malaria de los CDC, una iniciativa de cooperación de las agencias de salud estatales y locales de 13 estados del sudeste, comenzó operaciones el 1º de julio de 1947. Se reportaron aproximadamente 15.000 casos de malaria en 1947 y para 1950, solamente se reportaron 2.000 casos. En 1951, la malaria se declaró erradicada de Estados Unidos.

En 2005, George Bush inauguró la Iniciativa del Presidente contra la Malaria, un esfuerzo de 1,2000 millones de dólares, durante cinco años, para controlar la malaria en África y reducir las muertes relacionadas con la malaria en un 50 por ciento en 15 países al lograr un 85 por ciento de cobertura de intervenciones preventivas y curativas.

La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) dirige la iniciativa junto con el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos, los CDC, el Departamento de Estado, la Casa Blanca y otros, y coordina programas nacionales de control de la malaria y asociados internacionales como el Fondo Mundial para la Lucha del Sida, la Tuberculosis y la Malaria; El Programa del Banco Mundial “Malaria Booster” la asociación Roll Back Malaria; organizaciones no gubernamentales y el sector privado.

En Estados Unidos, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), de los Institutos Nacionales de Salud (NIH ) es la principal agencia para investigación y desarrollo de programas contra la malaria.

Científicos apoyados por el NIAID y muchos otros países, incluyendo Burkina Faso, Camerún, Gabón Gambia, Ghana, Kenya, Malawi, Malí, Mozambique, Tanzania y Uganda, se ocupan de la investigación biomédica y los retos de salud pública presentados por la malaria.

Los investigadores trabajan para entender mejor la biología y ecología del mosquito y la manera en que la gente desarrolla inmunidad a la malaria. Otra investigación se enfoca en la biología molecular y bioquímica del parásito, mecanismos de la enfermedad, susceptibilidad y resistencia a medicamentos y vacunas de la malaria, medicamentos y diagnósticos. (Ver artículo relacionado.)

Puede obtenerse más información, en inglés, sobre el Día de la Malaria en África, en Internet.

Cheryl Pellerin
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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