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Advierten que la libertad de prensa está en peligro en muchos países

Se agrava situación para los periodistas, dicen funcionarios y expertos

Publicado: 2 de mayo de 2007
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Washington – La situación de los medios de comunicación independientes empeoran en muchas partes del mundo y esta tendencia amenaza tanto a la democracia como al respeto por los derechos humanos, de acuerdo a funcionarios de Estados Unidos y expertos en los medios.

Una prensa independiente, libre es esencial para la democracia y para que los gobiernos sean responsables ante sus ciudadanos, señalaron Karen Hughes, subsecretaria de Estado para Diplomacia Pública y Asuntos Públicos y Paula Dobriansky, subsecretaria de Estado para Asuntos Mundiales.

Ambas fueron oradoras en una conferencia realizada el primero de mayo denominada “Amenazas a la Libertad de Prensa en el Siglo XXI”, patrocinada por la Junta de Administradores de Radiodifusión y la entidad Freedom House. El secretario adjunto de Estado para Democracia, Derechos Humanos y Trabajo Barry Lowenkron también participó en el evento.

La conferencia se enfocó en las crecientes amenazas a los periodistas en todo el mundo, destacando en particular la cantidad sin parangón de periodistas asesinados en 2006. Los informes indican que en 2006 más de 110 periodistas y trabajadores de los medios de comunicación fueron asesinados, haciendo del 2006 el año más sangriento registrado para los periodistas.

Hughes, que trabajó unos siete años como reportera en Texas antes de empezar su carrera en la política, declaró que una prensa libre es esencial para cultivar el pensamiento libre y para denunciar los crímenes y los abusos a los derechos humanos. Desafortunadamente, periodistas y especialistas en los medios de comunicación son asesinados cada vez más, arrestados, heridos y acosados debido a la naturaleza de su trabajo, afirmó.

Pero Estados Unidos, aseveró, “defiende a los defensores de la libertad”. Señaló que el Departamento de Estado de Estados Unidos tiene una cantidad de programas para el desarrollo profesional y para el intercambio de periodistas, editores y administradores de los medios en todo el mundo, por medio de las Becas de Periodismo Edward R. Murrow y otros programas.

El año pasado la secretaria de Estado Condoleezza Rice estableció la Fuerza de Trabajo para la Libertad de Internet Mundial (GIFT), un grupo interno del Departamento de Estado, encargado de coordinar la tarea con otras agencias del gobierno de Estados Unidos y los consejos de Seguridad Nacional y de Economía Nacional, anotó Hughes. El objetivo de GIFT es maximizar el flujo libre de información e ideas para minimizar el éxito de los regímenes represivos en censurar y silenciar el debate legítimo y también promover acceso a información e ideas por medio de la Internet.

Dobriansky explicó que Estados Unidos considera la libertad de prensa tan crucial para la democracia y los derechos humanos que ha incluido evaluaciones de libertad de prensa en varios países en el Informe Anual por Países sobre Prácticas de Derechos Humanos del Departamento de Estado de Estados Unidos.

INTIMIDACIÓN A LOS PERIODISTAS PUEDE SER “PASO ATRÁS” EN CONTRA DE LA DEMOCRACIA

Jennifer Windsor, directora ejecutiva de Freedom House, una organización sin fines de lucro, no partidaria, dedicada a promover la democracia y la libertad en el mundo, manifestó que apenas 18 por ciento de la población mundial disfruta los beneficios de una prensa libre.

Windsor reportó que las libertades de prensa se han estancado o disminuido en muchos países del mundo. La mayor parte de la disminución sucede en Asia, América Latina y la antigua Unión Soviética. Windsor calificó este hecho como “un paso atrás en contra de la democracia”.

De acuerdo con Alcee Hastings, representante de Florida y presidente del Comité de Seguridad y Cooperación en Europa (Comité Helsinki), los líderes autoritarios del mundo comprenden el poder de la prensa y “por eso se esfuerzan por controlarla”. En Rusia, por ejemplo, casi 80 por ciento de la población obtiene información de apenas tres medios de información controlados por el gobierno de Vladimir Putin. Rusia, indicó, se ha convertido en el tercer país más peligroso para los periodistas del mundo.

La mayoría de los ex estados soviéticos consideran la prensa libre como “una amenaza a ser neutralizada”, aseguró Hastings. “La única seguridad para todos es una prensa libre”, agregó, al rechazar las intenciones de recortar fondos para la radiodifusión de Estados Unidos orientada a las ex repúblicas soviéticas. La Voz de América y Radio Libre de Europa/Radio Libertad se necesitan ahora más que nunca, aseveró.

ESFUERZOS PARA SOFOCAR A LOS MEDIO PUEDEN SER SÚTILES

No todos los esfuerzos del gobierno para reprimir la prensa libre son obvios, sugieren algunos expertos.

En China, primer en el mundo en encarcelar a periodistas, la censura se hace oralmente, en secreto y ejerce “control invisible”, apuntó Perry Link, profesor de estudios del Asia Oriental en la Universidad de Princeton.

“Hoy el Partido Comunista utiliza los medios de comunicación para manipular su mensaje”, agregó Link. “La represión hace 40 años dañó a los ciudadanos chinos. Ahora puede dañar al resto del mundo”, advirtió, al señalar que la falta de información correcta sobre temas como la influenza aviar y las epidemias de VIH/SIDA pueden amenazar la salud en todo el mundo.

En Egipto, los censores del gobierno castigan ocasionalmente pero cuando lo hacen lo hacen severamente, de acuerdo con Jon Alterman, director y asociado principal en el Programa del Oriente Medio del Centro para Estudios Estratégicos e Internacionales. El objetivo, dijo, es producir suficiente miedo para que los medios de comunicación se censuren ellos mismos.

Una hoja informativa sobre el apoyo de Estados Unidos a la libertad de prensa se encuentra en el sitio de Internet del Departamento de Estado.

Para más información sobre políticas de Estados Unidos, ver Democracia y derechos humanos.

Jane Morse
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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