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Acuerdos de libre comercio dan impulso a la democracia en América Latina

Rice advierte contra rechazo de pactos con Colombia, Perú y Panamá

Publicado: 10 de mayo de 2007

Washington – No aprobar los acuerdos de libre comercio (ALC) con Colombia, Panamá y Perú sería un error “enorme” ahora que América Latina enfrenta verdaderos desafíos a la democracia y la paz, dice la secretaria de Estado de Estados Unidos, Condoleezza Rice.

“El comercio ayuda a las nuevas democracias a consolidar sus transiciones políticas y evitar el retroceso”, dijo Rice, en declaraciones que hizo el 9 de mayo ante un grupo empresarial en Washington. “Les ayuda a establecer las instituciones efectivas en una sociedad libre. Y el comercio ayuda a darles a los ciudadanos una mayor participación en la estabilidad y el éxito de su democracia a largo plazo ”.

La administración Bush ha firmado ALC con Colombia y Perú y ha negociado otro con Panamá, pero los acuerdos requieren aprobación legislativa para ser promulgados. Los líderes demócratas del Congreso han urgido a la administración que fortalezcan las provisiones laborales y medioambientales en los ALC. Esos líderes han pedido una “nueva política comercial para Estados Unidos”, comenzando con los pactos comerciales con las tres naciones de América Latina.

El presidente colombiano Álvaro Uribe y el presidente peruano Alan García estuvieron recientemente en Washington para alentar al Congreso a que apruebe los pactos comerciales con sus naciones.

En declaraciones que hizo en la Casa Blanca en abril, García aseveró que el pacto comercial “nos ayudaría a guardar y mantener una democracia fuerte”. En las elecciones de 2006, García derrotó por estrecho margen a un candidato apoyado por el presidente izquierdista venezolano Hugo Chávez.

Rice aseveró que los acuerdos comerciales ayudarían a García y Uribe a lograr mayores progresos políticos y económicos bajo circunstancias difíciles.

“En los países democráticos las reformas comerciales y económicas pueden ayudar a consolidar una reforma política duradera”, agregó.

Rice dijo además que el ALC recién negociado con Corea del Sur crea la oportunidad de ayudar a un decisivo aliado democrático en Asia a asegurar la reforma económica y el imperio de la ley.

Explicó que ese pacto comercial serviría de ancla para el compromiso a largo plazo de Estados Unidos en la región, en un momento en que “algunos temen que el liderazgo de Estados Unidos en Asia se esté desvaneciendo”.

Negarse a aprobar el ALC sería “una desastrosa señal a enviar”, afirmó Rice.

Los cuatros ALC fueron negociados bajo la autoridad de promoción comercial del presidente (TPA) procedimiento conocido como la “vía rápida”. De conformidad con la TPA, que expira el 30 de junio, el Congreso aprobar o rechazar los acuerdos sin hacer enmiendas.

El senador demócrata Max Baucus, presidente de la Comisión de Finanzas del Senado, que tiene la jurisdicción en asuntos comerciales, dijo el 7 de mayo que es posible que el Congreso deje expirar la TPA el 30 de junio, como está previsto, si la ronda de Dohá de negociaciones de comercio mundial, que se negocia bajo los auspicios de la Organización Mundial del Comercio, no logra progresos significativos.

 
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