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Grupos de EE.UU. donan bicicletas para los pobres de otros países

Mejor transporte puede generar oportunidades para los desafortunados

Publicado: 30 de mayo de 2007 Nota relacionada: EE.UU. es el principal donante de ayuda exterior, dice informe  

[Photo courtesy of Bikes for the World]
Marco Vinicio utiliza una bicicleta para transportar helados y frituras que vende en San José, Costa Rica.
Washington – Una bicicleta puede cambiar una vida en un país donde los más pobres no tienen medios de transporte, aparte de los pies caminar.

En los dos últimos años la organización Bicycles for the World (BfW), con sede en Washington, ha enviado más de 14.000 bicicletas a organizaciones sin fines de lucro con las que colabora en Barbados, Costa Rica, Gambia, Ghana, Guatemala, Honduras, Namibia y Panamá. El último envío de BfW fue para la fundación Shape Lives en Bolgatanga (Ghana), y próximamente enviará un contenedor con bicicletas y máquinas de coser a Goodwill Panamá, que ofrece capacitación y empleo a personas con discapacidades.

BfW es una de muchas organizaciones no gubernamentales estadounidenses que donan bicicletas y otros artículos a organizaciones comunitarias en países en desarrollo donde un mejor medio de transporte –para ir al empleo, a la escuela, a los servicios de la salud y al mercado– puede ayudar a las personas a ser más productivas.

“Nuestro enfoque es utilizar las bicicletas como medio de desarrollo y facultación personal”, dijo Keith Oberg, director de Bikes of the World, al Servicio Noticioso desde Washington.

Como ejemplo citó a Marco Vinicio, un vendedor ambulante en San José, Costa Rica, que pudo comprar una bicicleta rehabilitada por diez dólares. Ahora, Vinicio puede transportar su hielera encima de la bicicleta y visitar más lugares para vender sus helados y frituras. “Sus ventas aumentaron de manera tan espectacular que pudo pagar la bicicleta en tan solo dos semanas, y ahora los ingresos adicionales se destinan directamente a las necesidades de su familia”, reveló Oberg.

La bicicleta de Vinicio fue una de casi 900 bicicletas donadas, tanto nuevas como viejas, que BfW envió a la Fundación Integral Campesina (FINCA), una agencia de microcréditos costarricense sin fines de lucro. Varias asociaciones rurales han comprado bicicletas de FINCA que posteriormente han rehabilitado y vendido. Por ejemplo, la organización Superación Femenina, una asociación de mujeres en el norte de Costa Rica que concede microcréditos para financiar actividades remunerativas, utilizó los ingresos de las ventas de bicicletas para aumentar su cartera de préstamos.

En 2005 Bicycles for the World y Working Bikes Cooperative, esta última una ONG con sede en Chicago, colaboraron con la Asociación de Sri Lanka de Washington para donar más de 1.300 bicicletas a personas en ese país que se vieron afectadas por el tsunami de diciembre de 2004. Las bicicletas se distribuyeron a través de redes católicas, musulmanes y budistas.

Cientos de voluntarios ayudan a BfW a recolectar bicicletas donadas, prepararlas para su envío y cargar los contenedores, dijo Olberg al Servicio Noticioso. Escuelas, organizaciones religiosas, grupos comunitarios, tiendas de bicicletas, familias y particulares han celebrado campañas de recolección de bicicletas. Por ejemplo, un niño explorador recolectó en fechas recientes 125 bicicletas durante una campaña patrocinada por un comercio local como parte de su proyecto de servicio comunitario para convertirse en un Eagle Scout.

“Es una situación en la que todos salen ganando”, dijo Oberg. “Para los voluntarios es un proyecto de servicio práctico y tangible. Los donantes ponen sus bicicletas a buen uso. Así que todos los que participan salen ganando de algún modo”.

BfW busca en especial donaciones de bicicletas de montaña de alta calidad que puedan utilizarse en terrenos difíciles, explicó Oberg. La mayoría de las donaciones provienen de particulares, aunque comerciantes y distribuidores también aportan bicis. BfW le pide a cada persona que dona una bicicleta una donación de diez dólares para cubrir los gastos de envío.

Los gastos restantes los cubren las agencias con las que colabora BfW, y en ciertos casos se ofrece asistencia adicional. La organización anima a los grupos a que establezcan operaciones auto-sustentables de reparación de bicicletas que puedan sufragar los gastos de envío y que también proporcionen empleos y formación a personas locales.

Dijo también que a BfW le interesa colaborar con más ONG que reúnan estos requisitos, sobre todo en África. “Nos interesa colaborar con organizaciones que puedan visualizar el papel que desempeñan para las bicicletas, que entiendan las bicicletas como algo que promueve su misión”, indicó. “Queremos [colaborar con] grupos que demuestren cierta promesa de convertirse en un socio a largo plazo” y que tarde o temprano puedan cubrir su porción de los gastos de envío.

Una bicicleta es sólo un ejemplo de un producto que puede encontrar “una segunda oportunidad” en otro país. Organizaciones de Estados Unidos están enviando gafas, computadoras, electrodomésticos, zapatos y ropa, autos y otros artículos, a los países en desarrollo, explicó Oberg. “La cuestión es saber qué artículos se prestan a la reutilización”, dijo. “Tienen que ser útiles y productivos”.

Oberg comentó que los programas de donación de bicicletas están aumentando en Estados Unidos y otros países occidentales, en parte porque cuando la gente compra una bicicleta nueva o limpia su garaje, “no le gusta que se desperdicien las bicicletas”.

“Las bicicletas tienen un valor sentimental”, observó. “Lo que dona la persona es más que un objeto inanimado”.

Oberg recordó una campaña de recolección de bicicletas en una iglesia en la que una pareja trajo la bicicleta de su hijo. Habían guardado la bicicleta por ocho años tras la muerte de su hijo, pero “por fin decidieron que donar la bicicleta era hacer lo correcto para rendir homenaje a su hijo”.

BfW es socia de Bicycles for Humanity (Bicicletas para la humanidad), una coalición de ONG de Estados Unidos, Canadá e Inglaterra. Para más información, en inglés, véase los sitios web respectivos de Bikes for the World y Bicycles for Humanity.

Véase también el artículo EE.UU. es el principal donante de ayuda exterior, dice informe.

Louise Fenner
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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