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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
 

Historia del jazz en Cinemateca

Del 3 al 14 de julio, a cargo del documentalista Ken Burns

Publicado: 26 de junio, 2007

Cintemateca Uruguaya, a través del 8º Festival de Invierno y la Embajada de los Estados Unidos de América presentan Jazz, la historia, a cargo del documentalista estadounidense Ken Burns. Una de las series documentales más completas y rigurosas sobre la música en cuestión. A lo largo de sus doce capítulos, cada uno de ellos de una hora de duración, se realiza un extenso pero nunca árido repaso a los diversos tipos musicales que han ido surgiendo en las distintas regiones de los Estados Unidos. Desde el ya prehistórico Gumbo y sus sintonías radiofónicas, la ley seca, los odios raciales o el gospel, hasta el swing y el bebop pasando por Armstrong, las big bands de Duke Ellington, las grandes vocalistas como Ella Fitzgerald, Billie Holiday o Bessie Smith y los monstruos como Charlie Parker, Dizzie Gillespie y Count Basie, o las nuevas vertientes del free jazz y otras experiencias de gente como John Coltrane o Miles Davis, los conciertos más importantes y numeroso material anecdótico surgen a lo largo del documento, que incluye tambien testimonios, apreciaciones y comentarios a cargo de críticos y músicos, y un hilo conductor por el maestro Wynton Marsalis. Un plato fuerte para los aficionados, realmente. Y una película de doce horas didáctica y entusiasmante.

Durante más de veinticinco años el documentalista Ken Burns ha estado realizando films que no han eludido la controversia o la tragedia. Dentro de pocas semanas terminará The War, su último ensayo de largometraje, en un momento en que el tema es el centro de un agitado cuestionamiento en su país y contra el presidente norteamericano.

Conviene por otra parte saber quién es Ken Burns (54 años), uno de los documentalistas más importantes de los Estados Unidos, aunque desconocido en el Río de la Plata. Este neoyorkino de Brooklyn (dos veces candidato al Oscar, cuatro Emmy) ha producido y dirigido algunos de los más significativos y ambiciosos trabajos documentales para la televisión de los últimos veinticinco años, abarcando temas como la construcción del puente de Brooklyn, la Estatua de la Libertad, el demagogo sureño Huey Long, el Congreso norteamericano, el prócer de la independencia Thomas Jefferson, el arquitecto Frank Lloyd Wright, la Guerra de Secesión, la gente que hizo la radio en los Estados Unidos, el escritor Mark Twain, el boxeador Jack Johnson o la Segunda Guerra Mundial. Ganador de múltiples premios, Burns se ha convertido en algo así como el historiador televisivo por excelencia de la experiencia norteamericana.

Lo que afirma su identidad como cineasta son sus procedimientos expresivos, lo que los críticos neoyorkinos han llamado "el efecto Ken Burns", descrito así: "En sus documentales, Burns en algunas ocasiones le da vida a las fotografías al acercarlas lentamente y dándole un movimiento lento entre un punto y otro. Por ejemplo en una fotografía de un equipo de baseball, la cámara podría moverse lentamente a través de las caras de los jugadores y frenarse un poco en el jugador al que se refiere el narrador. Este efecto también puede ser usado como una transición entre tomas, para pasar de un persona en una historia a otra en otra historia. Este procedimeinto es particularmente impactante cuando trata temas muy viejos anteriores a la existencia del cine". De hecho los films de Ken Burns, curiosamente utilizan pocos films de archivo y sí, en cambio, documentos, fotos fijas, sin que el espectador lo perciba. La atención está mantenida todo el tiempo por ese efecto que tensa el desarrollo del relato y que casi no se percibe. Hoy en día en el documental norteamericano muchos hablan y practican el "efecto Ken Burns", con ese estilo de acercar, alejar y moverse. Entre 1981 (Brookklyn Bridge) y el 2007 (The War), ha realizado 24 películas. Jazz (2001) es la primera que se exhibe en Montevideo.

Sobre Burns y sus personajes un crítico resumió: "La historia los hizo famosos. Ken Burns los hizo reales". Y sobre el jazz, probablemente su obra maestra, el propio Burns ha explicitado su búsqueda cultural y una afirmación de los valores artísticos de una música original y de identidadd nacional norteamericana que alcanza a veces la culminación de algunos de los mayores autores, quizás Beethoven o Bach.

CRONOGRAMA

Julio 3, martes. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 1: Gumbo (Gumbo)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

El jazz nace en la década de 1890 en los prostíbulos de Nueva Orleans, tierra de cruces culturales, desde la ópera italiana a la música caribeña, todos ellos absorbidos por los afroamericanos que ejecutaban en los prostíbulos. Este primer capítulo abarca esa época y llega a 1917.

Julio 4, miércoles. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 2: El regalo (The Gift)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

De 1917 a 1924. Las tabernas clandestinas, la ley seca, el dinero fácil. El jazz se traslada a Chicago y Nueva York. Surgen nombres como los de Louis Armstrong y Duke Ellington, el jazz sinfónico de Paul Whitman, y Fletcher Henderson llena locales.

Julio 5, jueves. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 3: Nuestro lenguaje (Our Language)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

De 1924 a 1929. La Bolsa crece y crece hasta que se cae. Las vocalistas comienzan a abrirse paso (Bessie Smith) y surgen las primeras estrellas blancas (Bix Beiderbecke, Benny Goodman). Duke Ellington y Louis Armstrong escapan del gueto.

Julio 6, viernes. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 4: La verdadera bienvenida (The True Welcome)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

Entre 1929 y 1934. Durante la Gran Depresión, el jazz levanta los ánimos. Armstrong se afirma, Chick Webb promueve su propio estilo, Ellington y Goodman continúan su carrera, surge la Era del Swing.

Julio 7, sábado. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 5: Swing, puro placer (Swing: Pure Pleasure)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

De 1935 al 37. El nombre cambia. Al jazz se lo llama swing. Surgen otros nombres (Tommy Dorsey, Glenn Miller), y en el Savoy Ballroom de Harlem se enfrentan Benny Goodman y Chick Webb en la Batalla Musical del Siglo.

Julio 8, domingo. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 6: Swing, la velocidad de la celebración (Swing: The Velocity of Celebration)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

De 1937 al 39. El sonido de Count Basie llega a Nueva York, Lester Young se luce con el saxo, Billie Holiday es una diosa y Chick Webb promueve a la joven Ella Fitzgerald. En Europa aclaman a Duke Ellington. Coleman Hawkins impone nuevos criterios.

Julio 9, lunes. 22.30 hs.

JAZZ / Episodio 7: El swing con el cambio (Swing With the Change)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

Años 1940 a 1942. Segunda Guerra Mundial. En un pequeño local de Harlem comienzan a destacarse un trompetista llamado Dizzie Gillespie y un saxofonista, Charlie Parker. Entre tanto, Duke Ellington encuentra su alter ego en el compositor Billy Strayhorn.

Julio 10, martes. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 8: Dedicado al caos (Dedicated to Chaos)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

De 1943 a 1945. En una Europa destrozada por la guerra los nazis prohíben el jazz, música de resistencia. Duke Ellington estrena su suite sinfónica Black, Brown and Beige, y con Charlie Parker y Dizzie Gillespie nace el bebop.

Julio 11, miércoles. 22.30 hs.

JAZZ / Episodio 9: Riesgo (Risk)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

De 1945 a 1949. Las tensiones de la Guerra Fría se expresan en los ritmos quebrados y las melodías disonantes del bebop y su máxima expresión, Charlie Parker, mientras Dizzie Gillespie ensaya un nuevo sonido. Louis Armstrong reúne a blancos y negros en los All Stars.

Julio 12, jueves. 22.15 hs.

JAZZ / Episodio 10: Irresistible (Irresistible)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

1949 a 1955. Charlie "Bird" Parker muere prematuramente, destruido por la heroína. El visionario pianista Thelonius Monk infunde una personalidad excéntrica a su estilo muy propio. Miles Davis encamina el sonido cool, y con él al jazz, en una nueva dirección.

Julio 13, viernes. 22.30 hs.

JAZZ / Episodio 11: La Aventura (The Adventure)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

Entre 1956 y 1960. Duke Ellington crea su disco de mayor venta. Surgen el saxofonista Siny Rolling y la diva Sarah Vaughn. Miles Davis ya es un ícono. Se comienza a hablar de John Coltrane y Ornette Coleman, y hay quien los discute.

Julio 14, sábado. 22.30 hs.

JAZZ / Episodio 12: Una obra maestra a la medianoche (A Masterpiece by Midnight)

Director, Ken Burns
USA 2001 – 60 min. ST.

Desde los años sesenta hasta ayer mismo, o hace un rato. El rock se pone de moda y el jazz se exilia en Europa de la mano de Dexter Gordon. Destacan al saxofonista Artie Shepp y el explorador John Coltrane. Miles Davis combina jazz y rock.

 
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