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Buscan maneras de aumentar ayuda financiera para estudiantes

Publicado: 5 de julio de 2007

[© AP Images]
Atletas internacionales de la universidad University of Southern Mississippi posan para una foto.
Washington – Estados Unidos desea ofrecer más oportunidades a estudiantes internacionales de recursos económicos limitados para que puedan asistir a colegios universitarios y universidades estadounidenses, afirmó Thomas Farrell, funcionario del Departamento de Estado.

El mensaje clave para los estudiantes internacionales es “queremos que vengan a estudiar aquí” y que “si en algo somos expertos es en ofrecer ayuda económica para los estudiantes con talento”, afirmó el funcionario ante una subcomisión de la Cámara de Representantes durante una audiencia que tuvo lugar el 29 de junio.

El representante demócrata de Massachusetts Bill Delahunt, titular de la audiencia, dijo que Estados Unidos tiene que publicitar el hecho de que el trámite de concesión de visas para estudiantes ha mejorado. Según el Departamento de Estado, la cantidad de visas que se concedieron a estudiantes y visitantes de intercambio en el año fiscal 2006 aumentó 15 por ciento, alcanzando la cifra sin precedentes de 591.050 visas. (Ver artículo relacionado).

Delahunt añadió que sirve los intereses nacionales de Estados Unidos facilitar el acceso de más jóvenes extranjeros a la educación superior, ya que estos podrían convertirse en líderes que resolverán los problemas del mundo.

Los estudiantes que visitan el país tienen la posibilidad de conocer “el verdadero Estados Unidos, a diferencia de lo que escuchan en los noticieros nocturnos”, afirmó.

Más que las visas, el problema más grande que afrontan los estudiantes internacionales es el costo de la educación superior, explicó Farrell, que es vicesecretario de Estado adjunto para Programas Académicos en la Oficina de Asuntos Culturales y Educativos del Departamento de Estado. En la actualidad, el 78 por ciento de los estudiantes internacionales depende de su familia y de sus recursos personales, indicó. Otro problema es la falta de facilidad para el idioma inglés, en particular en las poblaciones marginadas, dijo Farrell.

“Es una prioridad estratégica importante dar oportunidades educativas a un sector amplio y variado de la juventud en el extranjero, incluyendo a mujeres, minorías y personas con recursos económicos limitados”, agregó.

El Departamento de Estado tiene varios programas que fomentan la enseñanza del inglés en el extranjero y que traen a más estudiantes a Estados Unidos, como por ejemplo el programa piloto denominado Iniciativa de Becas de Oportunidad, que cubre costos como la solicitud de ingreso a la universidad y los gastos de viaje para estudiantes “que, de lo contrario, no podrían aceptar las becas otorgadas en función del mérito” que les ofrecen las instituciones estadounidenses.

No obstante, Farrell agregó que los sectores académicos, empresariales y aquellos sin fines de lucro también tienen un interés en fomentar que Estados Unidos sea el “destino de elección” de los estudiantes e investigadores internacionales.

Las instituciones académicas estadounidenses se merecen mucho reconocimiento por haber entablado contacto con los estudiantes internacionales a través de becas, subvenciones y préstamos, y compartiendo los costos con el gobierno, y añadió que “el Programa Fulbright que tenemos hoy en día no existiría si no fuera por la prolongada colaboración entre el Departamento de Estado y las universidades”.

Farrell citó otros desafíos para atraer a los estudiantes extranjeros, entre ellos la competencia de otros países.

Aunque la cantidad de estudiantes internacionales en Estados Unidos disminuyó después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, en el transcurso de los dos últimos años esa cifra se ha estabilizado (570.000 estudiantes anualmente) y “la tendencia actual está al alza”, aseguró Farrell. La cantidad de investigadores y académicos internacionales es de 97.000, una cifra sin precedentes.

El Departamento de Estado tiene centros de asesoramiento llamados EducationUSA en el mundo entero, así como un sitio web en el que los estudiantes internacionales pueden informarse sobre las oportunidades de estudio y ayudas económicas en Estados Unidos.

El texto completo, en inglés, de las declaraciones preparadas de Farrell se puede consultar en el sitio web de la Comisión de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes.

Louise Fenner
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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