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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Interesa a EE.UU. que el continente americano sea sano y próspero

Bush auspicia Conferencia de la Casa Blanca sobre las Américas

Publicado: 10 de julio, 2007 > Declaraciones del presidente Bush en la Conferencia sobre las Américas  

[White House photo by Chris Greenberg]
El presidente George W. Bush destaca varias iniciativas de salud, educación y desarrollo económico para el Hemisferio Occidental, en una conferencia realizada en Arlington, Virginia, el 9 de Julio. Bush dijo en la Conferencia sobre las Américas auspiciada por la Casa Blanca que Estados Unidos se beneficia con “un vecindario saludable, próspero y con educación”.
Washington – El presidente Bush hizo hincapié en una serie de iniciativas cuyo propósito es ayudar a los países del continente americano a proporcionar cuidados de la salud, ampliar las oportunidades económicas e invertir en la educación.

“Una región sana, educada y próspera es uno de los intereses a largo plazo de Estados Unidos”, dijo Bush a participantes en la “Conversación sobre las Américas” que tuvo lugar el 9 de julio.

La conferencia patrocinada por la Casa Blanca reunió a funcionarios del gobierno, diplomáticos de la región, representantes de 250 organizaciones no gubernamentales y fundaciones empresariales de 34 países, para intercambiar ideas sobre la manera en la que Estados Unidos puede ampliar sus esfuerzos para mejorar la vida de los pueblos de las Américas.

El encuentro se celebra con posterioridad al recorrido de cinco países latinoamericanos que realizó Bush a principios del 2007, donde subrayó el compromiso de Estados Unidos con la “justicia social” en los países de la región, ayudándoles a proporcionar educación, cumplir con las necesidades básicas de atención de la salud y ampliar las oportunidades económicas para sus ciudadanos.

“Somos una comunidad de democracias y el reto que enfrentamos juntos en entregar los beneficios a todos nuestros ciudadanos ampliando el acceso a la educación, cuidado de la salud, oportunidad económica y empleos”, afirmó Karen Hughes, subsecretaria de Estado para Diplomacia Pública y Asuntos Públicos, en declaraciones al inicio de la conferencia.

Con ese fin, declaró Hughes, la administración Bush ha casi duplicado su ayuda exterior a la región de 857 millones en 2001 a más de 1.500 millones de dólares en su solicitud presupuestaria para el año fiscal que da inicio en el primero de octubre. La Corporación del Desafío del Milenio ha concretado acuerdos con El Salvador, Haití y Honduras por un total de 900 millones de dólares en ayuda adicional.

Pero ambas cifras se ven empequeñecidas por los aproximadamente 95.000 millones de dólares que fluyen desde Estados Unidos hacia el sur cada año en forma de remesas, donativos benéficos y el trabajo de organizaciones no gubernamentales y fundaciones empresariales, lo que Hughes denominó “la diplomacia de los hechos”.

En junio, Bush instruyó al USNS Comfort, un buque hospital de la Marina de Estados Unidos, a que se embarcara en un viaje de cuatro meses a 12 países de América Latina y el Caribe durante el cual su personal –acompañado de doctores, enfermeras y voluntarios de la salud de la organización no gubernamental Project HOPE– atenderá a 85.000 pacientes y realizar hasta 1.500 cirugías.

“Nos preocupamos por los problemas de los demás. Y cuando vemos su sufrimiento, deseamos ayudar. Y el Comfort es una manera de enviar un mensaje claro de que nos preocupamos por la gente de la región donde vivimos”, aseguró Bush.

En declaraciones más tarde ese mismo día, la primera dama Laura Bush anunció la creación de la Alianza para la Investigación y Concienciación sobre el Cáncer de Mama en el continente americano, una iniciativa que reúne a profesionales médicos de Estados Unidos, Brasil, Costa Rica y México en la lucha contra la causa más común de muertes relacionadas con el cáncer en mujeres de todo el mundo.

Nombrando el comercio como la manera más eficaz de derrotar la pobreza en las Américas, Bush pidió al Congreso que apruebe los acuerdos de libre comercio negociados con Colombia, Panamá y Perú.

“Estos acuerdos son beneficiosos para ambas partes. Son buenos para los trabajadores estadounidenses y son buenos para los trabajadores peruanos, colombianos y panameños. Y nos conviene promover el libre comercio”, aseguró Bush.

Bush recalcó el poder de los microcréditos para ayudar a granjeros pobres a fundar nuevos negocios con ayuda de la panelista guatemalteca María Pacheco, gerente general de Kiej de los Bosques, un “semillero de empresas” que ha ayudado a las comunidades a establecer mercados donde vender sus cosechas.

“Me siento muy optimista, ya que lo que he podido observar es que el comercio puede ser muy bonito, un comercio que recupera los ecosistemas, un comercio que valora las culturas ancestrales, un comercio que incorpora por primera vez a gente que se encontraba fuera del sector productivo en la cadena de abastecimiento”, manifestó Pacheco.

Las empresas involucradas en la región participan también muy activamente en proyectos de desarrollo de la comunidad, señaló la panelista Vivian Alegría, directora de la Fundación Coca-Cola de México, que construye escuelas, promueve programas de salud y bienestar, y patrocina programas de arte, proyectos apoyados por el presidente de Estados Unidos.

“Me gustaría alentar a las compañías que hacen negocios en la región a que entiendan que una cosa es vender un producto y otra es ayudar a la gente a comprarlo y participar en las comunidades en las que hacen negocios”, agregó Bush.

Según una hoja informativa de la Casa Blanca, desde 2004 Estados Unidos ha invertido más de 150 millones de dólares en programas de educación en todo el continente americano, incluyendo una iniciativa de 76 millones de dólares para ayudar a más jóvenes a aprender inglés y estudiar en escuelas de Estados Unidos.

Después de las declaraciones de Bush, varios miembros de su gabinete llevaron a cabo mesas redondas en el encuentro, entre ellos el secretario de Hacienda Henry Paulson, el secretario de Comercio Carlos Gutiérrez, el secretario de Salud y Servicios Sociales Mike Leavitt, la secretaria de Educación Margaret Spellings y declaraciones finales por parte de la secretaria de Estado Condoleezza Rice.

David McKeeby
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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