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Deslumbrantes trajes ceremoniales en festival powwow indígena

Danzas y canciones entusiasman a participantes y espectadores

Publicado: 23 de agosto de 2007

VIDEO
Powwow del Smithsonian
(Photo courtesy of National Museum of the American Indian)
Lauren Frank (arikara/blackfeet/cree) de Dakota del Norte interpreta la danza femenina del tintineo en el festival powwow nacional 2007 que se celebró en Washington. Su vestido está decorado con cientos de pequeños conos de metal que tintinean cuando se mueve. Frank también es especialista en la danza femenina del chal.
[State Dept. photo by Ken White]
Wylie Bearstail, miembro del grupo de danza Northern Plains Dancers, interpreta la tradicional danza de la hierba en el Museo Nacional del Indígena Americano. Bearstail estaba en Washington con motivo del Powwow Nacional que tuvo lugar entre el 10 y el 12 de agosto de 2007.
Washington – La vista y el oído casi no pueden procesar todos los colores, ondulantes flecos, cantos y tamborileos que llenan el entorno durante el gran desfile inaugural del powwow nacional en Washington.

Hombres, mujeres y niños de más de 250 tribus indígenas de América del Norte se reúnen en una pista enorme para celebrar su cultura y rendir a homenaje a sus veteranos de guerra. A la cabeza del desfile están los dignatarios de las tribus que empuñan astas decoradas con plumas de águila y guardias de la bandera con banderas tribales y banderas de Estados Unidos y Canadá. (Véase artículo relacionado)

El tercer powwow nacional, celebrado del 10 al 12 de agosto, fue un encuentro bienal y uno de docenas de eventos realizados en Norteamérica todos los veranos. Veteranos de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam, la campaña Tormenta del Desierto, y las guerras en Afganistán e Iraq, muchos de ellos desfilando en uniforme, eran invitados de honor. “Los indígenas siguen presentándose como voluntarios para servir [su país] en números sin precedentes” señaló el presentador Don Patterson.

“Nos reunimos como una única nación tribal en el círculo del powwow”, explicó Patterson, quien pertenece a las tribus tonkawa y apache de Oklahoma, mientras comenzó el gran desfile inaugural.

Para los indígenas norteamericanos, los powwow son encuentros sociales, pero también son mucho más. Rinden homenaje a las generaciones pasadas y ayudan a transmitir valores culturales a los jóvenes.

“Un powwow es símbolo de los indígenas americanos porque demuestra a otros que aún estamos vivos, que aún somos fuertes y que aún mantenemos viva nuestra cultura y las tradiciones de nuestros antepasados”, explicó Megan Young, de 21 años y parte del clan poarch de indígenas creek de Alabama y la nueva Miss Mundo Indígena.

Young dijo que quiere “promover una imagen positiva para el pueblo indígena americano y ayudar a disipar algunos de los estereotipos que la gente tiene de nosotros”. No todos los indígenas viven en una reserva, ni padecen de alcoholismo u otros problemas, aseveró Young. “Hay mucho indígenas que trabajan en los ámbitos de la política, el derecho y la medicina”.

Russell Young Bird (arikara/hidatsa) de Dakota del Norte, quien competía en la categoría de tambores, dijo que lleva bailando desde que podía caminar. Impartió clases de danza en una escuela primaria donde les decía a los niños: “no tengan miedo. Esto es parte de ustedes. No le pertenece a nadie más. Nadie les puede amonestar que lo han hecho mal”.

Entre los cantantes y bailarines que se encontraban en el powwow nacional, estaban High Noon (cree) de Saskatchewan (Canadá); Battle River (anishinabe) de Minesota; y Southern Thunder (pawnee) de Oklahoma, todos ellos bien conocidos en el circuito de powwow.

Entre los abanderados figuraban la guardia de color Ira Hayes (pima/maricopa) de Arizona, cuyo nombre rinde homenaje a los indígenas pima que participaron en la izada de la bandera en Iwo Jima en el año 1945. Hayes fue uno de los cinco miembros de su sección de 45 soldados que sobrevivió la batalla.

Durante el gran desfile inaugural las bailarinas vestían trajes “tintineantes” cubiertos con cientos de pequeños conos metálicos, o en trajes de piel de ante ribeteados con flecos que ondulaban cuando se movían. Algunas demostraban los complicados movimientos de pies, giros y movimientos de brazos característicos de la danza del chal.

Muchos de los bailarines varones hacían la danza de la hierba y llevaban atuendos decorados con largas cintas de lazos o telas y dos mechones de hilo pegados a los tocados que giraban y pirueteaban según los movimientos de los bailarines al compás del tambor. Los más espectaculares fueron los bailarines de la Danza Elegante, quienes llevaban dos coloridas almohadillas de plumas de águila que les cubría la espalda. El círculo de danza estaba vivo con color según cada bailarín giraba y saltaba, mostrando sus habilidades atléticas.

En otros desfiles –y más tarde en los concursos– hombres y mujeres ancianos demostraban majestuosas danzas tradicionales. Para algunos espectadores el punto culminante del gran desfile inaugural fue el desfile de los “pequeñitos” en que aparecieron los bailarines más jovencitos, entre ellos un niño pequeño con un tocado de plumas que sujetaba su biberón mientras miraba fijamente la multitud de colores que giraba a su alrededor.

Después del gran desfile inaugural, tanto participantes como espectadores fueron invitados a unirse al círculo de danza para un baile intertribal. Los expectadores, vestidos de pantalones cortos y sandalias y que no eran indígenas, parecían estar impresionados con la oportunidad de poder caminar y bailar junto a hombres y mujeres engalanados con sus trajes ceremoniales.

“No cabe duda de que tenemos que ser una de las razas más hermosas del planeta”, dijo Patterson, y en ese instante podría decirse que todos estaban de acuerdo.

Para más información, puede consultar el sitio electrónico del Museo Nacional del Indígena Americano.

Louis Fenner
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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