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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
 

Secretario de Comercio destaca importancia de acuerdos comerciales

Gutiérrez en Conferencia del Miami Herald sobre las Américas

Publicado: 24 de setiembre de 2007

Carlos M. Gutierrez, secretario de Comercio de Estados Unidos (© AP Images)“Desde que el presidente Bush asumió su cargo, nuestras exportaciones a los países de América Latina con los que tenemos acuerdos de libre comercio han aumentado cerca de 60 por ciento, sobrepasando el crecimiento de las exportaciones al resto de América Latina y el resto del mundo”, dijo el secretario de Comercio de Estados Unidos Carlos M. Gutiérrez en un discurso que pronunció en la Conferencia del Miami Herald sobre las Américas, el 20 de setiembre.

A continuación el texto del discurso del secretario:

(comienza el texto)

Departamento de Comercio
Oficina de Asuntos Públicos
Secretario de Comercio Carlos M. Gutiérrez
Discurso ante la Conferencia del Miami Herald sobre las Américas
Coral Gables, Florida
Jueves 20 de setiembre del 2007

[Tal como fue preparado para su lectura]

Gracias. Buenos días a todos. Es un placer estar en esta conferencia, que es un importante foro para discutir las oportunidades y retos de nuestro hemisferio.

Me siento orgulloso de ser parte de una administración que ha estado tan comprometida con la región, y en particular con América Latina. Seis de los 11 países con los cuales hemos puesto en vigencia acuerdos de libre comercio (ALC) han sido países latinoamericanos.

El presidente Bush ha viajado a la región en forma regular, y a menudo ha recibido en Washington a líderes latinoamericanos. También este año, en julio, el presidente y la señora Bush fueron anfitriones de la primera Conferencia de la Casa Blanca sobre las Américas, que se haya celebrado alguna vez, reconociendo los amplios vínculos entre nuestra sociedad y las de nuestros vecinos.

Como ustedes sabrán, este mes viajé a Panamá, Perú y Colombia con una delegación bipartidista del Congreso.

Estados Unidos tiene pendientes acuerdos de libre comercio con cada uno de estos países. Los tres son algunos de los países de más rápido crecimiento en el mundo, con el mayor potencial para las exportaciones estadounidenses.

Esto es importante porque hoy a nuestra economía la impulsan cada vez más las exportaciones

 -- Este año, hasta hoy, nuestras exportaciones han subido más del 11 por ciento.

 -- En el segundo trimestre, nuestro PIB creció cuatro por ciento, con las exportaciones como el principal impulso de ese crecimiento.

 -- El año pasado las exportaciones alcanzaron un récord para todos los tiempos, 1,4 billones de dólares. Y vamos encaminados a batirlo.

Desde que el presidente Bush asumió su cargo, nuestras exportaciones a los países de América Latina con los que tenemos acuerdos de libre comercio han aumentado cerca de 60 por ciento, sobrepasando el crecimiento de las exportaciones al resto de América Latina y el resto del mundo.

La aprobación congresional de los tres acuerdos de libre comercio pendientes con Perú, Colombia y Panamá abrirán mercados de alrededor de 75 millones de consumidores y un PIB de casi 246.000 millones de dólares.

Hoy más del 90 por ciento de las importaciones de estos países entran ya en Estados Unidos libres de derechos, en tanto que los exportadores estadounidenses pagan cientos de millones de dólares en aranceles.

La aprobación estos ALC les darán a nuestros agricultores y trabajadores las mismas preferencias que el Congreso les ha dado a los trabajadores de esos países.

Al haber trabajado en América del Norte y América Latina desde el decenio de los 70, he visto los cambios políticos y económicos que tienen lugar a medida que los países adoptan las elecciones abiertas y las economías de mercado.

Pero este fue un viaje muy instructivo. Uno no podía sino sentirse impresionado por las transiciones que tienen lugar en estos tres países: los nuevos contornos que se dibujaban contra el horizonte, la cantidad de construcciones, la inversión extranjera.

La aprobación del ALC con Panamá abrirá oportunidades significativas para que las compañías estadounidenses participen en el proyecto de ampliación del canal de Panamá, presupuestado en 5.250 millones de dólares.

Y Colombia es uno de los casos más increíbles de cambio total que yo haya visto nunca. En Medellín vimos una comunidad revitalizada con un moderno sistema de tránsito masivo, empresas florecientes y niños que juegan sin peligro en las calles.

Sin embargo, en el Congreso muchos creen que Colombia significa una votación políticamente muy difícil. Aun cuando el presidente Alvaro Uribe y el pueblo colombiano son nuestros aliados más fieles en la región.

 -- Son asociados en la guerra mundial contra el terrorismo y han hecho frente, valerosamente, a las guerrillas y los traficantes de narcóticos.

 -- La combinación de erradicación e interceptación ha sacado del mercado, sólo en el 2006, 500 toneladas métricas de cocaína, privando a los grupos terroristas de 850 millones de dólares con los que comprar armas y organizar ataques.

 -- Entre el 2002 y el 2006, el crimen violento y el terrorismo han disminuido cerca de la mitad, y los secuestros han disminuido 76 por ciento desde el 2002.

 -- La economía de Colombia creció 8 por ciento en el primer trimestre del 2007 y ha crecido 5,2 por ciento anualmente desde el 2002.

 -- La pobreza declinó en Colombia del 60 por ciento en el 2000 al 45 por ciento en el 2006, y los colombianos hacen grandes avances en el cuidado de la salud y la educación.

Estados Unidos ha contribuido con cerca de 5.000 millones de dólares al Plan Colombia, un esfuerzo para promover el proceso de paz, combatir contra la industria de los narcóticos, reavivar la economía y fortalecer la democracia.

Es verdad que Colombia ha tenido una historia de violencia. También es verdad que el presidente Uribe traza un ejemplo de éxito grande y valeroso. Nuestro viaje incluyó una visita a los desmovilizados. Treinta y cinco mil han depuesto sus armas y se reincorporan a la sociedad. Fue una reunión emotiva.

Anteriormente, los países latinoamericanos asolados por los movimientos guerrilleros y los “carteles” de las drogas habían reaccionado con dictaduras, la ley marcial y la cancelación de elecciones.

De modo notable, el giro de 180 grados que dio Colombia se ha logrado mientras se mantenía fiel a los principios democráticos.

Durante decenios Colombia ha tenido que defender su asociación con Estados Unidos. Negarle a Colombia un acuerdo de libre comercio sería uno de los peores errores de política exterior. Confundiría a nuestros amigos y haría muy felices a nuestros enemigos. Sería el peor error de política exterior en nuestra época y nuestra región.

Mientras la vasta mayoría de nuestros vecinos regionales avanzan por los senderos del progreso, existen en América Latina aquellos que no comparten nuestra perspectiva de la igual oportunidad o la verdadera justicia social para todos.

Es irónico que algunas de las voces que denuncian las normas laborales de los países que, como Colombia, tienen pendientes acuerdos de libre comercio, reclaman simultáneamente que Estados Unidos se comprometa con Cuba, el peor violador de los derechos de los trabajadores en el hemisferio.

A menudo me preguntan cuándo Estados Unidos cambiará su política en relación con Cuba. Esa no es la pregunta apropiada. No se trata de la política de Estados Unidos – se trata de la política cubana, del trato que el régimen cubano le da a su propio pueblo.

Cuando el régimen de Castro ha contado con recursos, no ha beneficiado al pueblo cubano. Ha sido una amenaza internacional y una amenaza para sus propios ciudadanos.

En Cuba el pueblo sigue reprimido; la economía sigue cerrada y las puertas siguen herméticamente cerradas, aherrojadas por un sistema comunista represivo. Cuba es la parodia de los derechos humanos en el hemisferio, no hay en América Latina un solo lugar donde trabajadores y ciudadanos tengan menos derechos que en Cuba.

Reconocemos que el futuro de Cuba está en manos de los ciudadanos de Cuba. Esperamos que algún día podamos darle la bienvenida a Cuba en la comunidad de democracias y en un hemisferio de libertad, esperanza y oportunidad para todos.

Gracias.

(termina el texto)

 
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