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Legisladora de Maryland insta a mujeres a participar en el proceso

Mujer de origen dominicano se aventura en el mundo de la política estadounidense

Publicado: 8 de octubre, 2007

Se necesitan agallas y duro empeño para adentrarse en el mundo de la política y postularse a un cargo. El Servicio Noticioso desde Washington examina los relatos de tres mujeres que han hecho el esfuerzo y lo han logrado. Este es el primero de una serie de tres artículos sobre mujeres que ejercen su primer mandato en la Asamblea Legislativa del Estado de Maryland.

Véase también: “'El éxito es el premio al esfuerzo', afirma legisladora de Maryland” y “Arduo trabajo y amigos solidarios permitieron a la mujer entrar en política”.

(Foto: VoteJoseline)
Joseline Peña-Melnyk rodeada de su familia en su casa de College Park (Maryland).
Washington – Llegar hasta la asamblea legislativa de Maryland fue un arduo camino, pero a Joseline Peña-Melnyk le encantan los desafíos.

Tenía tan solo ocho años cuando abandonó la República Dominicana en 1974 y vino a Estados Unidos. Peña-Melnyk, su hermana menor y su madre casi no hablaban inglés y su padre las había abandonado. Su madre se esforzó por sacar adelante a su pequeña familia. La hermana de Peña-Melnyk sucumbió al aliciente de la vida callejera y quedó embarazada durante su adolescencia, perdiendo más tarde al padre de dos de sus cuatro hijos debido a la violencia del mundo de las drogas.

Estas adversidades inspiraron a Peña-Melnyk a trabajar aun con más ahínco. Fue la primera persona de su familia que asistió a la universidad y más tarde se graduó de la escuela de derecho. Seguidamente se mudó a la zona metropolitana de Washington D.C., donde se casó con Markian Melnyk, quien había sido su novio durante sus años en la escuela de derecho.

Peña-Melnyk llevaba una vida plena como esposa, madre de tres hijos pequeños y activista comunitaria, pero anhelaba más oportunidades para marcar la diferencia en la sociedad. En 2003, se inició en la política y fue elegida al consejo municipal de College Park (Maryland), donde reside actualmente.

Para su segundo mandato en el Consejo, había establecido relaciones con políticos en el ámbito estatal, y se dio cuenta de que ella seguía haciendo el mismo tipo de trabajo. Cuando el titular del cargo de legislador estatal del distrito de Peña-Melnyk se jubiló, ella decidió presentarse como candidata para el escaño en la asamblea legislativa del Estado de Maryland, que se reúne durante tres meses todos los años para decidir el destino de más 2.300 proyectos de ley, entre estos el presupuesto anual del Estado. La asamblea legislativa de Maryland consta de 47 senadores y 141 legisladores.

Peña-Melnyk esperaba que un senador y otros dos legisladores titulares del cargo en su distrito la agregaran al grupo. Tenía una excelente preparación: además de ser abogada y miembro del consejo municipal con experiencia, hablaba español en un distrito con un número cada vez mayor de inmigrantes hispanos y tenía fuertes vínculos con la comunidad, tras haber sido miembro de la junta directiva de Casa de Maryland, una organización sin fines de lucro que brinda servicios sociales.

“En lugar de ello, agregaron al grupo a un joven que una vez trabajó para el presidente del Senado de Maryland y que era una persona caucásica que conocía a mucha gente”, dijo Peña-Melnyk durante una entrevista con el Servicio Noticioso. “Así que me presenté por mi cuenta como candidata”.

Prontó descubrió que semejante propósito era costoso. “Tuve que contribuir con cerca de 30.000 dólares de mi propio bolsillo, y yo no soy rica”, explicó. “Gasté más de 7.000 dólares solo en las pancartas”. La familia, amigos y otros partidarios se organizaron para recaudar otros 40.000 dólares.

“Fue un desafío, porque nadie del Partido Demócrata ni de ningún otro cargo electo quería donarme dinero, ya que no creían que iba a ganar”, dijo Peña-Melnyk. “Es muy duro cuando uno no pertenece al sistema, cuando no se es parte del colectivo de políticos”.

Pero las iniciativas de base pueden lograr grandes cosas. Peña-Melnyk llamó a las puertas de más de 10.000 hogares en su distrito. Ciudadanos de la tercera edad se prestaron de voluntarios para hacer llamadas, una compañía de impresión le ayudó con el envío de publicidad y un grupo que constaba de seis partidarios se reunían en casa de Peña-Melnyk todos los domingos para trazar la estrategia de campaña.

“Mi tres hijos, dos mellizas de siete años y un niño de ocho, se ponían a agitar las pancartas en las esquinas de las calles a las seis de la mañana”, dijo Peña-Melnyk al Servicio Noticioso. “Participó toda mi familia. Depositaron su confianza en mí. Mi esposo depositó su confianza en mí”.

Con el tiempo, varios periódicos importantes de la localidad reconocieron sus esfuerzos y le dieron el aval.

Peña-Melnyk ganó las elecciones en noviembre de 2006 y comenzó a ejercer su cargo de cuatro años de duración en enero de este año. En ese tiempo, ha examinado la viabilidad de las vacunas contra el cáncer del cuello uterino para las niñas en edad escolar del Estado de Maryland, ha abierto el acceso del seguro médico a las cerca de 800.000 personas que en Maryland actualmente carecen de seguro médico, y también ha tratado de conseguir fondos para las asociaciones de niños y niñas de su distrito, que incluye a unas 110.000 personas. “Teniendo en cuenta que recién empiezo, creo que en mi primera sesión legislativa me ha ido bien”, dijo.

¿Qué consejos tiene Peña-Melnyk para mujeres del mundo que quizás no disfrutan de las libertades que tienen sus hermanas estadounidenses?

“Les diría: ‘échenles la bronca’. Intenten marcar la diferencia [...] Vale la pena’”, dijo al Servicio Noticioso. Las mujeres en la política son un ejemplo importante para niñas y niños, comentó.

“Creo que mucha gente no se toma en serio su deber cívico”, declaró Peña-Melnyk, quien se hizo ciudadana estadounidense en 1983. “Es importantísimo estar informado, votar, participar en el proceso, tener voz. Uno no solo se queja, sino que tiene que intentar ser parte del cambio”.

Jane Morse
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

 
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