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Amplia participación de estudiantes extranjeros en concurso sobre diplomacia

Evento tiene lugar en Internet con participantes de todo el mundo. Inscripciones abiertas hasta el 28 de febrero

Publicado: 13 de noviembre de 2007

(Photo courtesy of Global SchoolNet)
El equipo del liceo Ming-Dao High School en Taichung, Taiwán fue uno de los dos ganadores del concurso Puertas a la Diplomacia de 2007, que compartió el primer lugar con tres estudiantes de Minnesota.
Washington -- Muchos proyectos de Puertas a la Diplomacia, una competencia basada en un sitio en la red Internet, incluyen historias interesantes, diceYvonne Marie Andres, de la Fundación Global SchoolNet, que copatrocina el evento con el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Puertas a la Diplomacia invita a los jóvenes entre los 11 y 18 años de edad a que establezcan sitios en Internet que enseñen sobre la importancia de las relaciones y diplomacia internacionales. Se elige a ganadores de equipos estadounidenses y de equipos fuera de Estados Unidos.

Andres recordó a un equipo de estudiantes en Uzbekistán que encontró que algunas personas en la comunidad temían llenar una encuesta sobre los derechos humanos para el proyecto.

“Después de encontrar a personas renuentes a ayudarnos, por temor a consecuencias negativas, empezamos a sentir temor también de presentar nuestro proyecto”, dijo un estudiante. “Estábamos nerviosos porque nuestro proyecto en la Internet contiene información controversial”.

Los estudiantes “consideraban que no podían hacer su sitio de Internet público hasta el último minuto -- que fue lo que hicieron”, indicó Andres. “Ellos ganaron la competencia ese año”.

En otro caso, estudiantes en Ghana querían crear un sitio de Internet pero no tenían acceso a la red. Un mentor caminaba con regularidad casi 20 kilómetros hasta un cibercafé para enviar su investigación por correo electrónico a un equipo de estudiantes en San Diego, que les ayudó a instalar el sitio de Internet en línea electrónica.

“Descubrimos muchas historias increíbles cuando leímos las narrativas” presentadas por los estudiantes en sus proyectos, expresó Andres al Servicio Noticioso desde Washington.

La inscripción para la competencia Puertas a la Diplomacia 2008 tiene lugar ahora y terminará el 28 de febrero de 2008. Los proyectos se deben entregar hasta el 15 de marzo de 2008 y se anunciará a los ganadores en mayo de 2008.

En 2007 se recibieron 197 proyectos de 38 países; se otorgaron los primeros lugares a equipos de Taiwán y Minnesota.

Los ganadores internacionales anteriores incluyen a equipos de la India, Macedonia, México y Uzbekistán. Casi 40 por ciento de los proyectos Puertas a la Diplomacia proviene de estudiantes en el extranjero.

Cada estudiante ganador recibe una beca de 2.000 dólares y a sus consejeros -- generalmente maestros -- se les se otorgan 500 dólares para sus escuelas. La mayoría de los sitios de Internet creados para la competencia permanecen en línea y cualquier persona los puede usar como “una biblioteca de recursos”, explicó Andres.

El Departamento de Estado, que selecciona a los ganadores, espera que los sitios de Internet proporcionen una investigación a fondo de ambos aspectos de un tema y que sean “fáciles de navegar y de encontrar lo que buscas”, indicó Janice Clark, una especialista en relaciones públicas con el departamento y jueza de la competencia.

Un sitio “no debe ser superficial, sino que debe explorar realmente un tema”, agregó.

No se restringe que los temas de un sitio de Internet, sean sobre seguridad internacional o relaciones exteriores, explicó Clark. “Una de las maneras en que el Departamento de Estado realiza el trabajo es fomentar el entendimiento por medio de las artes, cultura y deportes”.

Todos los proyectos internacionales se deben presentar en inglés, aunque muchos equipos internacionales crean también sitios de Internet en el idioma nativo del equipo. Algunos equipos, como los ganadores del año pasado de Taiwán, usan software, o programas computacionales, de traducción inmediata para su investigación.

ANÁLISIS DE OTROS EQUIPOS ES PARTE DE LA EXPERIENCIA

Se requiere que cada equipo que participa en Puertas a la Diplomacia evalúe los proyectos de otros cuatro equipos. “Lo que escucho de los maestros es que este proceso de análisis de otros equipos es más valioso que el que los estudiantes creen su propio contenido”, expresó Andres.

“Existen muchas competencias donde los estudiantes crean contenido -- películas, sitios de Internet y otros similares -- pero están tan involucrados en el proceso de creación que no llegan a entender qué es lo que funciona y qué es lo que no funciona”, añadió. “Cuando revisan otros proyectos, empiezan a notar repentinamente lo que hace una buena navegación del sitio de Internet o qué sitios proporcionan buenas direcciones de recursos”.

Muchas universidades requieren también que sus estudiantes de pedagogía evalúen los proyectos, señaló Andres. “Les brinda una perspectiva sobre lo que los estudiantes son capaces realmente de hacer”.

OTROS PROYECTOS DE COLABORACIÓN EN LÍNEA

Los maestros consultan el sitio de Internet de Global SchoolNet para “buscar en línea proyectos y socios que cumplan con sus necesidades del programa académico”, indicó Andres. Su proyecto de colaboración de enseñanza en línea más grande es CyberFair, en el que los estudiantes realizan investigación y crean sitios de Internet sobre asuntos locales de la comunidad. Hay más proyectos de estudiantes internacionales que de estudiantes estadounidenses cada año, agregó.

Puertas a la Diplomacia y CyberFair “muestran realmente las capacidades en el siglo XXI”, añadió Andres. “Los estudiantes necesitan tener una perspectiva mundial, necesitan trabajar en equipo, necesitan cooperar y necesitan crear contenido y compartir y evaluar ese contenido”.

Los estudiantes estadounidenses que participan “desarrollan una mentalidad mucho más abierta y un entendimiento más amplio sobre geografía y asuntos políticos y culturales”, explicó. “Desarrollan una visión mucho más amplia, una visión mundial”.

En 2006, los países con el mayor número de equipos participantes en Puertas a la Diplomacia y CyberFair fueron Estados Unidos, Taiwán, Armenia, Filipinas, India, Uzbekistán, Polonia, Rumania, Ghana y Singapur.

Para más información, en inglés, ver el anuncio del Departamento de Estado para la competencia Puertas a la Diplomacia 2008.

Para más información, en inglés, ver el sitio de Internet de la Fundación Global SchoolNet.

Louise Fenner / Redactora del Servicio Noticioso desde Washington


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