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Aumentan los estudiantes extranjeros en las universidades de EE.UU.

Estudiantes de China y la India causan mayor incremento desde 2002

Publicado: 9 de noviembre de 2007 Nota relacionada: Educador dice que sólo los mejores estudiantes extranjeros obtienen becas en EE.UU.  

(© AP Images)
Jing An, una estudiante de medicina matriculada de China, hace nuevos amigos en la Universidad de Virginia.
Washington – La cantidad estudiantes graduados extranjeros inscritos en las universidades de Estados Unidos han crecido de modo sustancial, con un incremento del 7 por ciento de 2006 a 2007, el más grande desde 2002, según indica un nuevo estudio publicado el 5 de noviembre por el Consejo de Escuelas de Graduados (Council of Graduate Schools - CGS).

En el sistema educativo estadounidense los estudiantes graduados realizan estudios superiores para obtener una maestría, un grado avanzado o el doctorado. El estudio del CGS indica también que el 87 por ciento de los decanos de las facultades superiores de Estados Unidos ha participado en algún tipo de actividad de extensión internacional en los últimos dos años, y que casi la mitad ha visitado universidades extranjeras para crear alianzas.

La presidenta de CGS Debra Stewart dijo que “es estimulante ver a los decanos de las facultades de estudios superiores desarrollar un papel tan activo en el reclutamiento de estudiantes internacionales altamente cualificados”.

Los estudiantes matriculados de India y China, los países con mayor número de estudiantes en Estados Unidos, alcanzaron un 14 y 15 por ciento respectivamente, según el estudio de CGS.

Los estudiantes matriculados por primera vez, provenientes de Oriente Medio, llegaron al 12 por ciento, mientras que el total de estudiantes matriculados de Oriente Medio se calculó en un 5 por ciento. Puesto que para completar los estudios superiores hay que invertir bastante tiempo, los incrementos de matriculados por primera vez pueden tardar varios años en reflejarse completamente en el total de las cifras de matriculados.

Las cifras de matrícula de los estudiantes graduados extranjeros incrementaron uno por ciento en 2006 mientras que los matriculados por primera vez aumentaron 12 por ciento. El aumento de 7 por ciento del que se informa en 2007 estuvo acompañado de un aumento de 4 por ciento en los matriculados por primera vez.

DEPARTAMENTO DE ESTADO ESPERA CON INTERÉS A LOS ESTUDIANTES EXTRANJEROS

El Departamento de Estado ha dado varios pasos para acelerar el trámite de las solicitudes de visa de estudiante, inclusive la creación de nuevos puestos consulares, negociación de acuerdos de reciprocidad ampliados para que los estudiantes no tengan que solicitar visados con tanta frecuencia e instrucciones a las embajadas y consulados estadounidenses para colocar a los solicitantes de visas de estudiante y visitantes de intercambio a la cabeza de las listas para entrevista de visa. (Ver artículo relacionado).

El número de visas de estudiante y de visitantes de intercambio emitidas en el año fiscal 2006 creció 15 por ciento para alcanzar la cifra récord de 591.050, según el Departamento de Estado.

Estados Unidos espera con interés a más estudiantes extranjeros y desea ofrecer más oportunidades a los estudiantes con desventajas económicas para que puedan asistir a colegios universitarios y universidades estadounidenses, dijo un funcionario del Departamento de Estado en una audiencia del Congreso en junio.

Más que las visas, el desafío mayor para los estudiantes extranjeros es el costo de los estudios superiores, dijo Thomas Farrell, vicesecretario adjunto de Programas Académicos en la Dirección de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado. En la actualidad, 78 por ciento de los estudiantes extranjeros reciben apoyo de sus familias y tienen recursos personales, dijo. Otro problema es la falta de habilidad en el idioma inglés, especialmente entre las poblaciones desfavorecidas, declaró Farell ante la subcomisión de la Cámara de Representantes en la audiencia que tuvo lugar el 29 de junio.

Es “una importante prioridad estratégica … proporcionar oportunidades educativas a un amplio y diverso segmento de jóvenes en el extranjero, inclusive mujeres, minorías y aquellos económicamente desfavorecidos”, explicó. (Ver artículo relacionado).

En el siglo XX, Estados Unidos se convirtió en el educador del mundo, según un informe de 2006 de la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF). Si bien los estudiantes extranjeros obtuvieron menos del 10 por ciento de los doctorados otorgados en Estados Unidos en 1960, para el año 1999 ya obtenían más de un tercio de los doctorados en los campos de las ciencias y la ingeniería y 17 por ciento de los doctorados en otros campos, según el informe de los Doctorados en Estados Unidos en el siglo XX. (Ver artículo relacionado).

Los datos del sondeo de CGS han sido confirmados por la investigación de la NSF, que en un informe emitido a principios de 2007 indicó que el número de estudiantes extranjeros graduados matriculados por primera vez en ciencias e ingeniería empezó a aumentar en 2005.

Según el estudio Open Doors 2006 del Instituto de Educación Internacional, 565.039 estudiantes vinieron de todo el mundo para estudiar en instituciones de enseñanza superior en Estados Unidos en 2006. Los países que más estudiantes enviaron a Estados Unidos fueron la India, con 76.503 estudiantes, seguido de China y la República de Corea, con 62.582 y 58.847 estudiantes, respectivamente. (Ver artículo relacionado).

En cuanto a los campos de estudio en los que los estudiantes extranjeros se matriculan para realizar estudios de graduado, el total de matrículas aumentó 10 por ciento en las ciencias empresariales, 8 por ciento en ingeniería, 3 por ciento en ciencias biológicas y agricultura y uno por ciento en arte y humanidades. No hubo incremento en la matrícula para ciencias físicas y geológicas y las matrículas en el área de educación bajaron un 2 por ciento, según CGS.

Los datos de CGS se basan en las respuestas de 172 escuelas de graduados, incluyendo el 76 por ciento de las 25 instituciones con el mayor número de matrículas de estudiantes extranjeros.

El sondeo de 2007 del CGS sobre Admisiones Internacionales de Graduados (PDF, 12 páginas) está disponible en inglés en el sitio Web de CGS.

Para obtener información sobre cómo estudiar en Estados Unidos, véase el sitio Web del Departamento de Estado EducationUSA (en inglés). Para consultar información (en inglés) sobre los procedimientos de visa y viajes a Estados Unidos, vea www.travel.state.gov y el periódico electrónico del Departamento de Estado Te espero en Estados Unidos.

Jeffrey Thomas
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington


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