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Educador dice que sólo los mejores estudiantes extranjeros obtienen becas en EE.UU.

Universidades y colegios de Estados Unidos son centros populares para estudiar

Publicado: 13 de noviembre de 2007

Washington – Uno de los retos más importantes para los estudiantes extranjeros en Estados Unidos es el costo. A no ser que un alumno tenga excelentes calificaciones, hable inglés perfectamente y haya escrito un ensayo original, honesto y bien pensado, no obtendrá una beca de una universidad estadounidense, dijo el educador Philip G. Altbach.

Los fondos de becas son limitados, no sólo para los alumnos internacionales, sino también para los alumnos estadounidenses, y difíciles de obtener, comentó Altbach en una charla electrónica el 7 de noviembre con el Servicio Noticioso desde Washington.

Altbach es el director del Centro para la Educación Internacional Superior del Colegio Universitario de Boston y profesor de estudios superiores en la Escuela de Educación Lynch de este centro universitario.

Indicó que está de acuerdo en que el examen de conocimiento del idioma inglés, conocido como TOEFL (Test of English as a Foreign Language), es demasiado caro y a veces en algunos países no es fácil encontrar un lugar donde examinarse, pero añadió que tal prueba es necesaria para todos los estudiantes extranjeros, incluso para cursos cortos de verano.

Casi 600.000 alumnos extranjeros estudian en universidades estadounidenses y aunque hay estudiantes de otros países en todos los campos de estudio en Estados Unidos la mayoría están matriculados en programas de administración de empresas e ingeniería, expresó Altbach. La mayoría de los estudiantes extranjeros en Estados Unidos son estudiantes de postgrado, haciendo maestrías o doctorados, pero hay algunos estudiantes de colegio universitario que hacen una licenciatura, añadió. (Ver artículo relacionado).

A pesar de los desafíos que supone estudiar en Estados Unidos, la cantidad de estudiantes extranjeros continua en ascenso porque Estados Unidos “es un destino deseado en muchos otros países”, según Altbach.

Estados Unidos da la bienvenida a una creciente cantidad de estudiantes extranjeros y trabaja para encontrar nuevas oportunidades para ayudar a alumnos de primera línea en situación de desventaja económica, para que puedan asistir a universidades y colegios universitarios en Estados Unidos, dijo un funcionario del Departamento de Estado en una audiencia ante el Congreso en junio.

Thomas Farrell, vicesecretario adjunto de programas académicos en la Dirección de Asuntos Educativos y Culturales, declaró ante una subcomisión de la Cámara de Representantes el 29 de junio que los estudiantes extranjeros se apoyan en sus familias y recursos personales para asistir a la universidad en Estados Unidos.

Aunque el sistema de estudios superiores en Estados Unidos es estable y las instituciones tienden a cambiar despacio, Altbach dijo en la charla electrónica que ha habido importantes cambios que continúan haciendo de los estudios en Estados Unidos algo deseable para muchas personas. Por ejemplo, puesto que las universidades informan sobre la efectividad de sus diversos programas, prestan más atención a la enseñanza y a los resultados del aprendizaje de los alumnos.

Altbach comentó que la enseñanza a distancia es una pequeña parte de la educación en Estados Unidos que está creciendo y que podría ser una alternativa para los estudiantes extranjeros que no pueden viajar al país. Muchas universidades ofrecen diplomas en línea, particularmente en áreas tales como tecnología informática y administración de empresas, indicó.

Sin embargo, advirtió que uno debe examinar las credenciales de los servicios de diplomas a larga distancia, porque “la calidad de los programas no está debidamente controlada”. Dijo que los programas de enseñanza a distancia están creciendo rápidamente, pero que el “comprador debe tener cuidado”.

Altbach indicó que los alumnos también deben revisar la acreditación de las universidad en la que desean matricularse, ya que esta debe ser un centro cuyas normas de aprendizaje hayan sido certificadas por una de las instituciones de acreditación reconocidas. “Un diploma de una universidad sin acreditación no vale nada”, declaró.

Puede consultarse una base de datos de instituciones y programas acreditados (en inglés) en el sitio sobre educación del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Para más información sobre recursos para los estudiantes interesados en estudiar en Estados Unidos, ver el sitio EducationUSA del Departamento de Estado.

Para leer una transcripción en inglés de los comentarios de Altbach y conocer más sobre las charlas electrónicas disponibles en el Servicio Noticioso (en inglés), visitar la estación de charlas electrónicas.

Para más información, véase el periódico electrónico Educación en los Colegios y Universidades de Estados Unidos.

Carolee Walker / Redactora del Servicio Noticioso desde Washington


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