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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Semana de la Educación Internacional y oportunidades para los jóvenes

Artículo por el Embajador Frank E. Baxter

Publicado: 13 de noviembre de 2007

Los estadounidenses y los uruguayos compartimos valores comunes: ambos creemos que la estabilidad de una nación se basa en una clase media próspera, en el respeto a la democracia y el cumplimiento de la ley, en la libertad de expresión y de religión. Asimismo, estamos de acuerdo en que las estrategias para promover las exportación son un componente clave para desarrollar la economía y eliminar la pobreza.

La importancia de la educación en un país es otro punto en común que compartimos con Uruguay. Las estadísticas indican que educación y prosperidad van de la mano.

Cada año, Estados Unidos elige una semana en noviembre para destacar la importancia de los intercambios educativos. Por lo tanto, durante la semana del 12 al 16 de noviembre, adecuadamente llamada “Semana de la Educación Internacional”, nos dedicaremos a elaborar estrategias para que la educación sea más accesible a todos.

Entre los años 2004 y 2005, más de 205.000 estudiantes estadounidenses realizaron estudios en otros países con el objetivo de aprender una segunda lengua o estudiar otras culturas. Es cada vez más evidente que los que hablan dos idiomas alcanzan sus objetivos en forma más rápida y aventajan a aquellos que son unilingues. No hacen falta estadísticas para saber que la educación y los intercambios culturales son esenciales para derribar barreras entre naciones y culturas. Los estudiantes con buenos conocimientos de informática y habilidades en alta tecnología tienen aún mayores perspectivas de progresar profesionalmente.

Estados Unidos está haciendo una importante inversión en diversos programas para que los intercambios educativos sean una realidad tanto para estudiantes estadounidenses como extranjeros. Nuestro más conocido y prestigioso programa de intercambio educativo, el Programa Fulbright, ha otorgado becas a más de 279.500 estudiantes desde su creación, hace 61 años. Aproximadamente 174.100 becarios son ciudadanos de otros países, incluyendo 950 de Uruguay. Este programa otorga 6,000 becas por año a estudiantes de más de 150 países.

El Programa Fulbright es uno de los tantos dentro de una amplia gama de iniciativas creadas en Estados Unidos para promover los intercambios educativos. Los programas de becas Hubert Humphrey, Rotary, Gilman and Muskie y R. Edward Murrow son algunos otros ejemplos.

Para un estudiante joven, no hay experiencia más gratificante que estudiar en el exterior, ya sea durante un verano, un semestre o un año académico. Desafortunadamente, no todos pueden acceder al beneficio de estudiar en otro país. Muchos estudiantes no pueden dejar a sus familias por un largo período de tiempo, sea por razones personales o económicas. Afortunadamente, los nuevos avances tecnológicos les permitirán acceder a capacitación de primer nivel a través de Internet y quedarse al mismo tiempo cerca de su familia, en su ciudad natal.

Estados Unidos reconoce la importancia de la educación a distancia y la enseñanza de inglés por los mismos motivos que el Senador William Fulbright y los visionarios estadounidenses de su generación, apoyaron los intercambios educativos y culturales. Estos motivos son fundamentales para promover el entendimiento que se necesita para evitar conflictos, combatir la corrupción, crear prosperidad y terminar con los conceptos equivocados que tenemos los unos de los otros.

En los próximos meses, intensificaremos nuestros esfuerzos para que más uruguayos en todo el país se beneficien con intercambios educativos.

Como Embajador en el Uruguay, es mi responsabilidad dejar un aporte positivo y perdurable a nuestra relación bilateral. Creo que esto se logrará cuando los beneficios de la educación estén al alcance de aquellos que lo merecen y no pueden financiarlo de otro modo. La enseñanza del idioma inglés y la educación a distancia, a través de Internet, son dos caminos a través de los cuales estadounidenses y uruguayos pueden transitar juntos para que las futuras generaciones de jóvenes tengan las oportunidades que merecen.


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