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EE.UU. expide en 2007 cifra récord de visas de estudiante

La mejor forma de conocer EE.UU. es estudiar aquí, dice secretaria Harty

Publicado: 20 de noviembre de 2007

(© AP Images)
Miroo Kim (centro), una estudiante de intercambio de Corea del Sur, charla con otros estudiantes de la Academia Harrisburg en la ciudad de Wormleysbur (Pensilvania). En el año 2007, Estados Unidos expidió una cifra récord de visas de estudiante y de intercambio, revirtiendo la reducción en las solicitudes de visas para estudiantes después de los atentados terroristas del 11 de setiembre.
Washington – En el año 2007, el Departamento de Estado expidió una cifra récord de visas de estudiante y de intercambio estudiantil (más de 600.000) que supera en más del 10 por ciento la cifra expedida el año pasado. Las cifras demuestran el éxito del gobierno de Estados Unidos en revertir la reducción de solicitudes de visa de estudiante y de otro ocurrida después de los atentados terroristas del 11 de setiembre de 2001, dijo la secretaria de Estado adjunta para Asuntos Consulares Maura Harty al Servicio Noticioso desde Washington.

“Durante los últimos años hemos venido trabajando con empeño para lograr ese repunte y en ninguna categoría nos hemos esforzado más que en atraer la atención de los estudiantes extranjeros”, reveló.

En su intervención, al concluir la Semana de la Educación Internacional, una iniciativa conjunta de los Departamentos de Estado y de Educación de Estados Unidos, Harty dijo que “el mejor anuncio de Estados Unidos es Estados Unidos mismo”. Indicó que la presencia de estudiantes extranjeros en Estados Unidos es cuestión de seguridad nacional, puesto que los visitantes académicos son, en potencia, amigos, aliados y socios comerciales de Estados Unidos.

“Si vienen a Estados Unidos … aprenderán lo más que puedan sobre nuestra cultura, nuestro pueblo y nuestras instituciones académicas. Podrán ver el estilo de vida abierta de las universidades estadounidenses. Tendrán oportunidad de enfrentar retos y crecer en maneras informadas por lo que aprenden acerca de la sociedad estadounidense” aseguró Harty.

Según los datos del Departamento de Estado, más de 200 antiguos alumnos de los programas de intercambio estadounidenses se han convertido en jefes de Estado o líderes destacados en sus países. Entre estos figuran los presidentes de Bangladesh, Indonesia y Filipinas, así como el antiguo secretario general de la ONU Kofi Annan.

PERCEPCIÓN LAMENTABLE

Harty estuvo de acuerdo en que fue cierta la “percepción lamentable” de que los sucesos ocurridos el 11 de septiembre de 2001 hicieron más engorroso el procedimiento para obtener una visa de Estados Unidos inmediatamente después de los atentados. Pero sostuvo que los relatos sobre las interminables esperas la investigación de nombres es cosa del pasado. Casi el 97 por ciento de las personas a las que se les informa que se ha aprobado su solicitud, reciben sus visas en cuestión de dos o tres días, dijo.

Desde el 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos ha tenido que implantar medidas de seguridad más estrictas. “Al mismo tiempo, en los últimos años hemos trabajado con empeño para agilizar los procedimientos y hacer más fácil y eficaz el proceso de solicitud de visa”, indicó Harty.

“Lamento que algunas personas oigan viejas historias y las apliquen a la situación actual”, dijo.

El Departamento de Estado ha tratado de “desmitificar” el proceso de obtención de visa, explicó la secretaria Harty. Tanto el gobierno de Estados Unidos como las embajadas de Estados Unidos tienen páginas web con información sobre los documentos necesarios, la antelación con la que un solicitante puede concertar la cita de entrevista y lo que se puede esperar durante esa entrevista con el funcionario consular.

En muchos países, los estudiantes pueden concertar las citas de entrevista por Internet y normalmente se puede ir al principio de la cola. “No habrá estudiante que pierda el primer día de clase porque no hayamos podido concertar una entrevista a tiempo” aseguró” Harty.

Para reunir las condiciones de la visa de estudiante, los estudiantes han de demostrar tres cosas: que en realidad son estudiantes matriculados en una universidad o colegio universitario de Estados Unidos; que tienen los fondos suficientes para costearse el primer año de estudios; y que tienen intención de regresar a su país de origen cuando terminen su educación.

“Necesitamos que el solicitante nos explique por qué desean estudiar en Estados Unidos... y de qué manera van a aplicar a su vida los estudios que complete en Estados Unidos cuando regrese a su país”, dijo Harty.

Las personas a quienes se les ha denegado una visa varias veces, deben prestar atención a lo que se les dijo durante su entrevista y pensar cómo han cambiado o no sus circunstancias antes de presentar una nueva solicitud, aconsejó Harty.

Recalcó, no obstante, que los funcionarios consulares no intentan deliberadamente buscar razones para rechazas a quienes solicitan una visa. “Pueden estar tranquilos”, aconsejó a los estudiantes que se preparan para su entrevista. “No intentamos sorprenderles con un ‘te pillé’. No intentamos denegar las solicitudes porque sea lo que queremos hacer. Tratamos de encontrar la manera de identificar el mayor número de viajeros legítimos posible y facilitar su viaje a Estados Unidos”, explicó.

Harty agregó, que en fechas recientes viajó a Egipto, Jordania e Israel para reunirse con visitantes en potencia y con sus padres, dijo que llevó el siguiente mensaje: “Les damos la bienvenida. Si no se han comunicado con nosotros por algún tiempo, háganlo. Les gustará. Estados Unidos les da una bienvenida abierta a ustedes y a sus ideas y acogemos todo viaje a este país cuyos propósitos sean legítimos”.

Para obtener más información, véase EducationUSA (en inglés).

Para obtener más información sobre visas para Estados Unidos y viajes a Estados Unidos, visite las páginas web de cualquier embajada de Estados Unidos, así como la página web del Departamento de Estado http://travel.state.gov (en inglés) y http://www.unitedstatesvisas.gov (en inglés).

Jeroslaw Anders / Redactor del Servicio Noticioso desde Washington


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