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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Expertos en SIDA ven esperanza y preocupaciones al afrontar el virus

Afirman que se necesita hacer más para ganar la lucha contra el VIH/SIDA

Publicado: 3 de diciembre de 2007

[White House photo by Eric Draper]
Un listón rojo cuelga en la Casa Blanca, en Washington, para conmemorar el 1 de diciembre, el Día Mundial del SIDA. “La lucha contra el VIH/SIDA se está ganando, día por día, en comunidades en todo el mundo”, dice la secretaria de Estado Condoleezza Rice, y agrega que “El pueblo estadounidense continuará apoyando a todos los que trabajan para derrotar a esta enfermedad”.
Washington -- En la víspera del Día Mundial del SIDA, el presidente Bush reiteró su compromiso con la lucha contra la pandemia mundial del VIH/SIDA.

“Se puede vencer a la pandemia del VIH/SIDA”, dijo el 30 de noviembre, por medio de esfuerzos colectivos internacionales tales como su Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR). “Seguimos aportando fondos para la investigación del desarrollo de nuevos métodos de tratamiento y prevención”, expresó al referirse al compromiso de cinco años y 15.000 millones de dólares de PEPFAR para combatir la enfermedad.

El Día Mundial del SIDA ofrece también a los profesionales del sector salud y a los defensores de la salud pública una oportunidad de enviar un mensaje, y en 2007 el mensaje de los expertos en SIDA fue franco.

“Estamos perdiendo la lucha contra el SIDA”, señaló el doctor Ward Cates, presidente de Family Health International (FHI) y eminente epidemiólogo, durante una sesión informativa realizada el 28 de noviembre en el edificio del capitolio de Estados Unidos. Reconoció los éxitos significativos en el tratamiento con fármacos anti retrovirales del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que es la causa del SIDA, pero citó las estadísticas anuales de infección de VIH/SIDA de 2,5 millones en todo el mundo al decir que se debe de hacer más para contener la enfermedad.

“Tenemos que invertir esto. Necesitamos la prevención ahora”, agregó.

Cates fue uno de varios expertos que hablaron en la reunión auspiciada por el Consejo de Salud Mundial (GHC), la Misión de la Unión Africana en Estados Unidos, Family Health International (FHI) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Hubo un consenso sobre la necesidad de mejores medidas preventivas. Amalia del Riego, gerente de proyecto de la OPS, hizo hincapié en la importancia de impedir la transmisión de madre a hijo, al indicar que existe una brecha inmensa entre la necesidad y la prevención en los países latinoamericanos y del caribe. La violencia doméstica y el abuso sexual en contra de los jóvenes son factores que contribuyen a que el SIDA se propague ahí, al igual que en todos lados, añadió.

África sigue siendo el continente donde el VIH/SIDA ha causado más estragos. El doctor Robert Einterz de la Universidad de Indiana describió una asociación exitosa con la Universidad de Moi en Kenia que enfrenta el problema multifacético en todos los niveles comunitarios. El Modelo Académico para la Prevención y Tratamiento de VIH/SIDA (AMPATH), que fue fundado por PEPFAR y es una filantropía privada, se centra en un hospital universitario. “Los kenianos hacen el trabajo”, indicó Einterz, que es un consultor allá. “Tratamos a más de 60.000 personas actualmente en 26 centros”, rurales y urbanos.

La estrategia de AMPATH evolucionó con el tiempo para incluir una granja que ayude a los pacientes con sus necesidades nutricionales, después de que descubrieron que muchas personas a las que se les administraban fármacos anti retrovirales fallaron en recuperarse porque estaban al borde de la inanición. Indicó que después de seis meses aproximadamente, “estaban lo suficientemente sanos para regresar a continuar con su labor de agricultores”.

La coordinadora adjunta para el Programa Mundial de Estados Unidos sobre el SIDA Michele Molones-Kitts estuvo de acuerdo en que “si bien tenemos mucho éxito que reclamar alrededor del mundo”, la prevención de la transmisión de madre a hijo se debe de mejorar, al igual que las actividades de difusión. “Seguimos funcionando a un nivel de hospital… extendernos a las comunidades es un reto continuo”, agregó.

“La enfermedad del VIH/SIDA es realmente de desigualdad, no es una enfermedad de la pobreza necesariamente, aunque hace que la gente pobre sea más pobre”, afirmó Molones-Kitts. “[En]frentar los problemas de sexo y de desigualdad de la mujer a través de todas nuestras intervenciones es extremadamente importante”.

Numerosas agencias gubernamentales estadounidenses participan en programas de sociedad internacional con gobiernos y el sector privado, aunque la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y los Institutos Nacionales de Salud llevan la delantera en las estrategias contra el SIDA.

El doctor S. Ken Yamashita, director de la Oficina para VIH/SIDA de USAID en el Departamento de Salud Mundial, dijo al Servicio Noticioso desde Washington que “queremos asegurarnos de que el contenido técnico de estos programas tiene el nivel más alto de especialización y el mejor efecto posible”.

Agregó que la tasa de infección es desalentadora -- “por cada persona que va a recibir tratamiento, seis son infectadas”. Añadió que “no representa tanto el que estemos perdiendo la guerra en la prevención. A menos que nos hagamos cargo de la prevención, eventualmente perderemos la guerra contra el SIDA”.

Dicho esto, la investigación sobre nuevas tecnologías de prevención avanza a un ritmo rápido y el panorama cambia rápidamente. Expertos afirman que todavía la clave para la prevención es evitar el comportamiento sexual arriesgado. Ser fiel a su pareja es una pieza vital en la prevención.

“El tema internacional es “cumplir la promesa”, señaló Yamashita, “y es la promesa de que permanecemos comprometidos… de que haremos todo lo que podamos. La promesa de asegurarnos de que somos una buena pareja”.

Para más información, vea el texto completo de la proclama presidencial sobre el Día Mundial del SIDA y las declaraciones, en inglés, del presidente Bush y la secretaria Rice.

Lea Terhune / Redactora del Servicio Noticioso desde Washington


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