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Acuerdos comerciales favorecen a todos los sectores de América Latina y el Caribe

Comercio, movimientos de capital fortalecen las economías en desarrollo

Publicado: 5 de diciembre de 2007

Miami – El comercio y el flujo de capital son importantes motores económicos para el mundo en desarrollo en un momento en que la ayuda oficial de Estados Unidos para el desarrollo se ha reducido para ciertos países.

José Cárdenas, de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), dijo al Servicio Noticioso desde Washington que la “salud de las relaciones de Estados Unidos” con el mundo en desarrollo, especialmente en América Latina y el Caribe, no debería medirse solamente por la ayuda. Más bien, la relación debería observarse en función de la “totalidad” del comercio, inversiones y flujos de capital privado entre Estados Unidos y otros países, dijo Cárdenas, que es el viceadministrador adjunto para América Latina y el Caribe.

Añadiendo a lo dicho en su discurso pronunciado en la Conferencia de Miami sobre la cuenca caribeña celebrada del 3 al 5 de diciembre, Cárdenas dijo que su agencia está intentando ayudar a sus asociados en la región de América Latina a aprovechar las oportunidades que ofrecen el libre comercio, las inversiones y la transferencia de remesas de los trabajadores extranjeros en Estados Unidos a sus países de origen.

USAID continúa su trabajo tradicional en todo el mundo, lo que incluye la mejora de los cuidados sanitarios y de la educación, así como impulsar la capacidad de los países para comerciar con socios en todo el mundo. Sin embargo, Estados Unidos también quiere ayudar a los gobiernos extranjeros a aprovechar mejor las “demandas, desafíos y oportunidades de la economía mundial internacionalizada”, dijo Cárdenas.

La administración Bush da mucho valor a los acuerdos de libre comercio de Estados Unidos con las Américas, comentó Cárdenas, pero si los países en desarrollo de la región no se colocan en posición de aprovechar estos acuerdos “van a crearnos muchos problemas”.

En su discurso en la conferencia del 4 de diciembre, Cárdenas indicó que el crecimiento del comercio y la inversión privada son “el futuro” de América Latina y el Caribe.

Cárdenas dijo que el acuerdo de libre comercio de Estados Unidos con América Central y la República Dominicana (CAFTA-DR) “ofrece una tremenda oportunidad para ampliar el comercio y la inversión” en la región, así como el acuerdo de libre comercio pendiente entre Estados Unidos y Panamá. Los países del Caribe también exploran oportunidades para la integración económica para aumentar la productividad, abrir nuevos mercados y competir de modo más efectivo en la economía mundial, dijo Cárdenas.

ORGANIZACIONES NO GUBERNAMENTALES TIENEN UN PAPEL CLAVE

Las ONG tienen un papel fundamental en llenar espacios a los que la asistencia oficial estadounidense al extranjero no alcanza.

Sam Worthington, presidente y director ejecutivo de InterAction, una coalición de organizaciones no gubernamentales, explicó al Servicio Noticioso desde Washington el 28 de noviembre que la clave para mejorar la imagen de Estados Unidos en el exterior es que Estados Unidos no se vea como un “abusador” o “simplemente una potencia militar”.

Worthington, cuyo grupo, con sede en Washington recibe 5.000 millones de dólares de USAID para proyectos en todo el mundo, indicó que Estados Unidos debe mostrar “profundo respeto” por otras culturas y que está dispuesto a asociarse con otros en la mejora de la seguridad mundial y el bienestar.

Worthington dijo que las organizaciones miembros de InterAction gestionan alrededor de 11.000 millones de dólares para ayudar a países en todo el mundo, y que de ellos, 7.000 millones vienen directamente del pueblo estadounidense por medio de donaciones.

Las ONG, comentó Worthington, suelen ser la “única cara” de Estados Unidos en muchos lugares del mundo en desarrollo. Añadió que “nuestra capacidad para estar en esos lugares se ve realzada y nivelada por medio de nuestra relación con USAID”.

LA POBREZA ES EL TEMA DOMINANTE EN AMÉRICA LATINA

Charles Shapiro, del Departamento de Estado indicó al Servicio Noticioso en la conferencia de Miami que la pobreza, la desigualdad social y la exclusión son los asuntos dominantes en América Latina y el Caribe. El desafío para Estados Unidos y sus asociados en la región es asegurar que los ciudadanos en esta vean los beneficios de la democracia y los mercados económicos abiertos, dijo Shapiro, que es el coordinador principal del grupo de tareas sobre acuerdos de libre comercio en el Hemisferio Occidental del Departamento de Estado.

Shapiro comentó que a pesar de lo que han dicho los escépticos, la administración Bush ha tenido éxito en persuadir al Congreso estadounidense de que los acuerdos de libre comercio entre Estados Unidos y países de América Latina se han traducido en “auténticos beneficios” para la región.

“Lo que tenemos que hacer es demostrar a nuestros ciudadanos que la democracia representativa y las economías de Mercado funcionan y proporcionarán resultados a los habitantes” de las Américas, declaró Shapiro.

Shapiro predijo que el Senado de Estados Unidos aprobará un acuerdo de libre comercio que está pendiente con Perú. La medida ya ha sido aprobada en la Cámara de Representantes estadounidense. Sin embargo hay un acuerdo de libre comercio propuesto para Colombia que se enfrenta a mayores dificultades en el Congreso, dijo, porque las preocupaciones de los que se oponen están relacionadas con la violencia contra los sindicatos de trabajadores en ese país andino así como de otros que están en contra de todos los tratados de libre comercio.

Shapiro explicó que el acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Colombia contiene “las pautas más estrictas en cuanto a normas ambientales y de derechos laborales que ningún otro tratado comercial en el mundo”.

Eric Green / Redactor del Servicio Noticioso desde Washington


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