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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
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Conferencia de prensa de la secretaria de Trabajo Elaine Chao

"Nuestros dos países comparten muchos asuntos que son de interés mutuo", señaló Chao

Publicado: 13 de diciembre de 2007

CONFERENCIA DE PRENSA DE LA
SECRETARIA DE TRABAJO DE LOS ESTADOS UNIDOS
ELAINE L. CHAO

11 de diciembre de 2007
Hotel Four Points
Montevideo

(transcripción no oficial)

[U.S. Embassy photo by Vince Alongi]Sec. Chao: [Traducción] Muchas gracias por venir. Esta es la segunda vez que vengo al Uruguay. La primera vez lo hice en ocasión de la asunción del Presidente Vázquez. Vine, en ese momento encabezando la delegación en nombre de los Estados Unidos, fue una recepción maravillosa y agradezco nuevamente por recibirme aquí con la calidez con que he sido recibida. Los Estados Unidos y Uruguay tienen una muy buena relación, muy positiva.

En los últimos dos meses ha habido dos compañeros que han venido a visitar el Uruguay: el Secretario del Tesoro y el Secretario de Comercio.

Y por supuesto también el Presidente Bush visitó este país y disfrutó mucho del Uruguay y de su gente. El Presidente Bush tiene muy cálidos recuerdos de su estadía aquí y también tiene una relación muy positiva con el Presidente Vázquez. En nombre, entonces, del Presidente Bush quisiera agradecer al pueblo uruguayo por la bienvenida tan calida que se le brindó.

En el día de ayer llegue directamente después de la ceremonia de asunción de la nueva Presidenta de la Argentina, en donde quedó el resto de la delegación.

El Embajador Baxter gentilmente me solicitó que hiciera una parada aquí, en Montevideo. Y por supuesto que me resulta imposible volver a los Estados Unidos sin haber tenido una corta estadía en Uruguay.

Me resulta sumamente interesante el hecho de entrevistarme con miembros de la comunidad del trabajo, tanto del sector empresarial como los sectores sindicales, así como los funcionarios de gobierno dentro de esta rama. Y tener, además, una actualización de lo que está ocurriendo en el Uruguay en ese terreno.

Una de las cosas que estamos hablando es de como poder aumentar la ocupación. Porque nuestros dos países comparten muchos asuntos que son de interés mutuo. Entre los temas de interés de los dos países estamos preocupados por el empleo, por la ocupación, por las oportunidades laborales. También por el envejecimiento de nuestra fuerza labora; y nos interesa también que nuestra fuerza laboral este bien atendida.

Dentro de los valores que comparten nuestros países tenemos nuestro amor por la democracia, por la transparencia, el imperio del derecho, la educación y reconocemos en Uruguay una democracia estable que juega un importante papel. Nos interesa, como decíamos, el empleo, y también las diferencias en cuanto a la formación de nuestras fuerzas laborales.

Y las decisiones del Presidente Vázquez por abrir mercados, por adoptar las tecnologías y alentar a los trabajadores uruguayos en invertir en sí mismos y ayudar a aumentar las oportunidades de la economía asegurando también los beneficios de la democracia compartidos por todos.

Es entonces maravilloso poder estar de vuelta, poder volver a ver Montevideo. Es realmente un placer. Y quisiera agregar además que en Washington DC, en estos momentos hay 24 grados bajo cero.

Pregunta (Canal 10): Usted se va a reunir con el Ministro de Trabajo y también con Cámaras empresariales para hablar del empleo. Está previsto también una reunión con la central de trabajadores?

Sec. Chao: [Traducción] Si los veré esta noche. Esta es una visita que incluye contactos con todos los segmentos. Estoy aquí para aprender y compartir experiencias. Quisiera compartir nuestras experiencias sobre creación y formación de empleo en los Estados Unidos. Y tenemos también interés en saber que es lo que está ocurriendo en Uruguay.

Nuestra fuerza laboral constituye alrededor de 150 millones de personas y el viernes pasado, como sucede todos los primeros viernes de cada mes, hacemos públicas las cifras de empleo. En noviembre, la tasa de desempleo en los Estados Unidos fue del 4.7%. Y el mes pasado se crearon alrededor de 94.000 nuevos empleos. Se trata del mes número 54 en que de manera ininterrumpida se logra una cifra positiva en la creación de empleos. De manera que en los últimos 51 meses llevamos ya creados alrededor de 8.400.000 nuevos puestos de trabajo. Lo interesante de todo esto es que la gran mayoría de estos nuevos puestos creados exigían de los trabajadores una alta formación, una alta capacitación, de manera que uno de los temas que nos interesa es el de poder salvar las brechas que existen en la capacitación de las fuerzas laborales.

Por lo tanto estamos muy interesados en intercambiar información y aprender unos de otros.

Pregunta (Canal 12): Nuestro país, sabe usted, se encuentra en medio de un debate acerca de cómo solucionar el tema de ocupaciones en centros industriales, fabriles, en que en demanda de mejoras salariales están siendo ocupados por obreros. Además existe también una legislación bastante avanzada en los Consejos de Salarios que es un poco lo que regula nuestro posicionamiento entre trabajadores y empresarios. Como funcionan esos temas en los Estados Unidos?

Sec. Chao: [Traducción] Cada país tiene que diseñar sus propias soluciones porque a no ser que sean los propios implicados los que llegan al convencimiento de que una solución es la que les sirve, no va a ser una solución sustentable. De manera que en los Estados Unidos no existen los Consejos de Salarios sino que lo que se hacen son negociaciones colectivas. Y lo que se intenta allá es no intervenir a no ser que surjan problemas. En esos casos preferimos que sean los empleadores y los sindicatos los que lleguen de común acuerdo a una solución. Y en ese caso, entonces, pensamos que si es de común acuerdo la solución alcanzada va a ser a más largo plazo, más sostenible. Solamente cuando surgen problemas se introduce entonces la opción de los facilitadores o los mediadores.

Pregunta (Voice of America): Uruguay y los Estados Unidos tienen un TIFA y también un Acuerdo de Protección de Inversiones. Si bien no es su área específica, pero como miembro del gabinete del Presidente Bush es que le solicito una respuesta. Ustedes creen que Uruguay y Estados Unidos caminan hacia algo más profundo que un TIFA o se van a quedar allí las relaciones comerciales?

Sec. Chao: [Traducción] El TIFA es muy importante y es un buen punto de comienzo para Uruguay y Estados Unidos. Estados Unidos se siente muy comprometido con el TIFA y lo que queremos hacer es que eso funcione y después veremos.

Embajador Baxter: [Traducción] El lunes pasado tuvimos una reunión muy exitosa y también está agendada otra reunión en Washington para fines del próximo semestre. Hemos logrado alcanzar aspectos positivos para el aumento del comercio y ya tenemos algunos logros como por ejemplo en el caso de los arándanos y el cordero desosado.

Pregunta (La Diaria): Mi pregunta está conectada con la anterior. Disculpen que quizás la introducción sea un poco larga. Estados Unidos en estas conversaciones que está teniendo en el marco del TIFA con Uruguay propuso o dió como formato en el intercambio los formatos de Tratado de Libre Comercio en los temas específicos de servicios y compras gubernamentales que son temas vinculados con el empleo especialmente. Mi pregunta es, en que beneficiaría a los trabajadores estadounidenses y uruguayos establecer un Acuerdo de Libre Comercio en materia de servicios y de compras gubernamentales? Esa es la primera pregunta y la segunda es, si existe posibilidad de ratificar un Tratado de Libre Comercio, si el gobierno no cuenta con mayoría en el Congreso?

Sec. Chao: [Traducción] Vamos a tratar de contestar las dos preguntas. En primer lugar, el comercio libre y justo es muy importante para beneficio mutuo de los países involucrados e históricamente el comercio libre y justo ha tenido una vital importancia para mejorar la calidad de vida de la gente. Porque a todos nos preocupa el alivio de la pobreza. Repito que ustedes aquí están preocupados por el alivio de la pobreza en Uruguay; a nosotros también nos preocupa la gente en los Estados Unidos y pensamos, repito, que el comercio justo y abierto y libre es una herramienta muy importante para combatir esa pobreza. Pensamos que el hecho de fomentar el comercio hace que redunde en un alivio de la pobreza y que aquellos que participan en ese comercio puedan salir de esa pobreza más que si se mantienen en esas comunidades aisladas o cerradas.

Es inevitable que al promover este mayor intercambio comercial haya algunos sectores de los trabajadores que se vean perjudicados. En Estados Unidos, por ejemplo, tenemos un programa que da asistencia a aquellos trabajadores que han sido perjudicados para que puedan hacer los ajustes necesarios para una transición.

Hay mucha gente que piensa que la red de seguridad social en los Estados Unidos no es demasiado fuerte, pero quisiera hacerles una descripción sobre en que consiste este programa, este sistema, qué es lo que recibe el trabajador que se ha visto perjudicado en este sentido. Dependiendo del Estado en que se encuentra el trabajador, el Gobierno Federal da hasta 104 semanas de seguro de desempleo, 104 semanas de capacitación. Y también 104 semanas de rentas directas como servicios, transporte, reubicación, asistencia, asignación familiar para los hijos. También el Gobierno Federal se hace cargo del 65% de los costos de la salud. Y en el caso de las personas mayores de 50 años que al cambiar de empleo por esa causa tengan un salario menor al previo, el Gobierno se hace responsable de un 50% de la diferencia existente. Pero el mejor beneficio para el trabajador es un nuevo empleo y mediante la promoción del Gobierno estamos creando nuevos empleos. Y eso es lo importante.

En cuanto a su segunda pregunta sobre no contar con el apoyo del Congreso, es verdad que el nuevo legislativo tiene una mayoría que está menos abierta a los Tratados de Libre Comercio y por lo tanto ese es uno de los temas a considerar.

En resumen, un comercio libre y justo es beneficioso para los dos países, redundando en beneficios mutuos y que ayuda a aliviar la pobreza y a mejorar la calidad de vida de todos los involucrados.

Pregunta (La Republica): Este último tiempo el Gobierno de Bush ha sido especialmente duro con los inmigrante latinoamericanos, y de todas partes del mundo. Mi pregunta va a cómo se ha manejado en la parte del trabajo, mucha de la gente va en busca de nuevos empleos y encuentran en realidad sub empleos mal calificados, mal pagos. Como se ha manejado este tema y cómo se va a manejar de aquí en adelante?

Sec. Chao: [Traducción] En primer lugar, el Presidente Bush ha trabajado, ha hecho grandes esfuerzos para poder lograr que se aprobara una reforma muy completa. Desafortunadamente, no lo logró. Ahora está tratando de implementar alguna de las partes de esa reforma más integral d e la inmigración, tratando de por lo menos aplicar algunos de los aspectos mas individualizados. Pero, de última, en realidad, la esencia del problema es de que manera se pueden aumentar las fuentes de empleo en los países originarios, de donde provienen esos inmigrantes, de manera que no tengan que irse de sus países. Porque tiene que ser muy duro, muy doloroso para los países ver cómo se les van sus hijos, sus hijas, por falta de oportunidades de empleo.

Otro aspecto que quiero dejar bien en claro y despejar cualquier duda de que Estados Unidos no sea un país que recibe de buen grado gente que quiera emigrar. Yo, personalmente, emigré a la edad de 8 años, viniendo desde China, sin hablar inglés y me sentí muy bien recibida. O sea que la idea de que Estados Unidos no quiere a los inmigrantes no es así. Hay dos temas que en este momento son motivo de debate y de preocupación. Uno de ellos es el control de las fronteras y el otro es el hecho de que los norteamericanos somos amantes de las leyes, somos respetuosos de las leyes. El hecho de que muchos de esos inmigrantes ingresen al país de forma ilegal, es uno de los temas que preocupa.

Pero independientemente de cual sea la condición del status en que está el trabajador, el inmigrante, en Estados Unidos se le asegura una protección. Los trabajadores sean legales o ilegales se ven protegidos por leyes de seguridad al trabajador y por compensación de salarios.

Pregunta (Radio Uruguay): Mi pregunta es en relación a su mención de que ha caído el desempleo en Estados Unidos en los últimos 54 meses, de forma consecutiva. Estos son cuatro años y medio. Podría usted detallar en que área de la actividad se ha dado este incremento?

Sec. Chao: [Traducción] Como usted sabrá, la economía norteamericana es enorme y esos aumentos en los puestos de trabajo se han dado en una muy amplia gama de sectores y eso indica, en parte, la fortaleza que tiene ese aumento en el número de empleos.

Algunos de los sectores en los que se puede determinar un aumento son en primer lugar en la salud, en la atención de la salud y ya que nuestra población esta envejeciendo, también en la educación, en la nano tecnología, en la tecnología espacial. Y como usted verá se trata de empleos de alta capacitación y es por eso que vemos que es importante invertir en la capacitación y en la re capacitación de nuestra fuerza laboral.


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