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EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
Nuevos líderes en el Senado de EE.UU.
Representantes del partido demócrata adquieren posiciones de liderazgo

Washington – El 110 Congreso de Estados Unidos se ha reunido el 4 de enero bajo un nuevo liderazgo que influirá en la dirección de la política exterior estadounidense.

El Senado es una de las dos cámaras que forman el Congreso, y está compuesto de 100 miembros, dos por cada estado, asegurando así que cada estado esté igualmente representado. Una vez elegidos, los senadores ostentan el cargo durante seis años. Tradicionalmente el Senado ha tenido mayor influencia en la dirección de los asuntos exteriores que la Cámara de Representantes. Según la constitución estadounidense, el presidente no puede aprobar tratados o nombrar embajadores u otros altos funcionarios del gobierno sin “la recomendación y consentimiento” del Senado.

Por primera vez desde 2002, los miembros del partido demócrata tienen una mayoría de escaños en el Senado, así que los demócratas presidirán las comisiones y controlarán la agenda del Senado.

El Senado divide sus tareas entre 20 comisiones, 68 subcomisiones y cuatro comisiones conjuntas. El presidente de cada comisión y la mayoría de sus miembros representan al partido mayoritario. En cada comisión, el partido minoritario está encabezado por un miembro representante de la minoría que sirve como portavoz de la posición de su partido en temas que la comisión está debatiendo. El presidente o presidenta tiene el control de las materias que trata la comisión.

LÍDERES DEL SENADO

Presidente del Senado (tradicionalmente un papel mayoritariamente ceremonial)

Vicepresidente Cheney, republicano

Puede votar en caso de empate si el Senado está dividido por la mitad.

Presidente interino del Senado

Robert Byrd de Virginia Occidental, demócrata

Preside el Senado en ausencia del presidente.

Jefe de la mayoría

Harry Reid de Nevada, demócrata

Programa los debates y votaciones, establece la agenda senatorial, ejerce de portavoz de la posición de su partido en los asuntos a debatir y coordina los votos del partido.

Jefe de disciplina de la mayoría

Dick Durbin de Illinois, demócrata

Asiste al jefe de la mayoría.

Jefe de la minoría

Mitch McConnell de Kentucky, republicano

Sirve de portavoz de las posiciones de su partido en los asuntos a debatir, coordina los votos del partido.

Jefe de disciplina de la minoría

Trent Lott de Mississippi, republicano

Asiste al jefe de la minoría.

COMISIONES SENATORIALES QUE INFLUYEN EN LA POLÍTICA EXTERIOR DE ESTADOS UNIDOS

Relaciones exteriores

Supervisa las actividades de política exterior del Senado, examina todos los tratados con gobiernos extranjeros, aprueba todos los nombramientos diplomáticos y redacta legislación pertinente a la política exterior de Estados Unidos, programas de asistencia exterior y temas relacionados.

Presidente: Joseph Biden de Delaware

Miembro principal de la minoría (republicano): Richard Lugar de Indiana

Agricultura, nutrición y silvicultura

Supervisa y revisa la legislación relacionada con la política agrícola nacional, la seguridad de los alimentos y la gestión de los bosques; redacta, junto con sus contrapartes en la Cámara de Representantes, legislación plurianual que combina la promoción de los alimentos y textiles estadounidenses en los mercados internacionales, el desarrollo rural, la investigación agrícola, los programas de conservación, y los programas de nutrición y alimentación para los necesitados.

Presidente: Tom Harkin de Iowa

Miembro principal de la minoría (republicano): Saxby Chambliss de Georgia

Asignación de fondos

Revisa y modifica las propuestas anuales de presupuesto del presidente; redacta leyes de asignación de fondos federales para los numerosos organismos del gobierno, departamentos y organizaciones; redacta normas suplementarias de gastos para financiar gastos urgentes tales como operaciones en tiempo de guerra.

Presidente: Robert Byrd de Virginia Occidental

Miembro principal de la minoría (republicano): Thad Cochran de Mississippi

Servicios armados

Revisa la política de defensa y militar de Estados Unidos, autoriza operaciones, personal y equipo del Departamento de Defensa y las fuerzas armadas; y redacta leyes que gobiernan las políticas militares de Estados Unidos.

Presidente: Carl Levin de Michigan

Miembro principal de la minoría (republicano): John McCain de Arizona

Banca, vivienda y asuntos urbanísticos

Supervisa y revisa legislación relativa a la exportación y fomento del comercio extranjero, controles a la exportación, política monetaria, materias relativas a la moneda, bancos y otras instituciones financieras, estabilización económica, producción de la defensa y asistencia financiera al comercio y a la industria, así como legislación sobre política económica internacional que pueda afectar a estos asuntos.

Presidente: Christopher Dodd de Connecticut

Miembro principal de la minoría (republicano): Richard Shelby de Alabama

Energía y recursos naturales

Supervisa y revisa legislación relativa a las políticas nacionales de energía, incluyendo los combustibles fósiles y los recursos renovables, la eficiencia en la energía y la conservación, el cambio climático, la privatización de activos federales, y la política territorial, incluyendo cambios en estatus y asuntos relacionados con la Antártida. Además, la comisión se encarga de temas de energía internacional y preparación en caso de emergencia.

Presidente: Jeff Bingaman de Nuevo México

Miembro principal de la minoría (republicano): Pete Domenici de Nuevo México

Finanzas

Supervisa y prepara legislación relativa a acuerdos comerciales recíprocos, aduanas, aranceles, cuotas de importación y transporte de bienes importados; bonos del tesoro de Estados Unidos; distribución de beneficios generales; gastos de dinero público; y pensiones públicas y programas de atención de la salud. La comisión redacta legislación aplicable para todo acuerdo comercial bilateral o regional que se establezca entre Estados Unidos y cualesquiera otros países.

Presidente: Max Baucus de Montana

Miembro principal de la minoría (republicano): Charles Grassley de Iowa

Seguridad nacional y Asuntos gubernamentales

Revisa la seguridad en las fronteras de Estados Unidos; lleva la preparación en caso de desastres naturales y atentados terroristas; mejora la efectividad y eficiencia de todas las agencias del gobierno de Estados Unidos; estudia las relaciones entre el gobierno de Estados Unidos y las organizaciones internacionales.

Presidente: Joe Lieberman de Connecticut

Miembro principal de la minoría (republicana): Susan Collins de Maine

Inteligencia

Supervisa y examina las actividades y programas de inteligencia del gobierno de Estados Unidos, y asegura que las actividades de inteligencia son compatibles con la Constitución y las leyes de Estados Unidos.

Presidente: John Rockefeller IV de Virginia Occidental

Miembro principal de la minoría (republicano): Christopher Bond de Misuri

Asuntos judiciales

Revisa el sistema federal de tribunales de Estados Unidos y cuestiones de justicia penal, así como el derecho antimonopolio y de propiedad, revisa los nombramientos presidenciales de los jueces del Tribunal Supremo y los cientos de jueces federales que desempeñan cargos en los 13 tribunales del circuito de apelaciones y los 94 tribunales federales de distrito.

Presidente: Patrick Leahy de Vermont

Miembro principal de la minoría (republicano): Arlen Specter de Pensilvania

Vince Crawley
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington

 
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Publicado: 6 de enero de 2007